Panama City
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Panama City Beach
© Mike Leco / USATourist.com

La playa de Panama City, Florida, considerada una de las mejores playas de los Estados Unidos, tiene 27 millas de largo y es famosa por su arena blanca como el azúcar.

Panama City, Florida

La parte de Florida que se extiende hacia el noroeste, sobre la Costa del Golfo, es conocida como "La Manija de Florida". Esta es una zona con menos desarrollo que otras partes del estado, con menos población y vastas extensiones de bosques de pinos. El clima es un poco más frío que en el sur de Florida, pero aún así tiene inviernos muy moderados, veranos calurosos, primaveras y otoños agradables. Las playas son magníficas, con aguas tibias y planas y fina arena blanca. La zona de la Manija continúa atrayendo pocos turistas, lo que la hace un lugar de vacaciones "aún no descubierto", visitado solamente por turistas locales o parejas ya retiradas provenientes de los estados del norte.

Ubicada en "La Manija" de Florida

Panama City está ubicada en la costa de la Manija de Florida a unas 350 millas al noroeste de Orlando, Florida, y a aproximadamente 350 millas al este de Nueva Orleáns, Luisiana. Tiene un pequeño aeropuerto con acceso limitado a unos pocos vuelos. Hay una selección mucho más grande de vuelos si viaja a Playa Fort Walton, sesenta millas al oeste, a Pensacola, cien millas al oeste, o a Tallahassee, 120 millas al noreste.

Panama City es una pequeña comunidad costera con una población aproximada de 35.000 habitantes. Tiene varios puertos grandes en el pueblo, y es adyacente a una de las mejores playas de toda Florida. La Playa de Panama City comienza al oeste de la ciudad y se extiende por más de veinte millas sobre el Golfo de Méjico. Sus playas son conocidas por su fina arena blanca, a menudo llamada " la arena de azúcar", y por sus aguas de profundo color verde - azul, que le dan a esta zona el nombre de "La Costa Esmeralda". Muchas autoridades de la industria del turismo han considerado las playas de Panama City como unas de las mejores del mundo.

Bar and Grill located on Panama City beach © Mike Leco / USATourist.com
Agarre algo para comer y beber sin salir de la arena en uno de los restaurantes junto a la playa de Panama City.

La Playa Panama City es una preciosa gema aún no descubierta

Debido a su ubicación, un poco aislada de las atracciones turísticas más concurridas del sur y centro de Florida, Panama City ha permanecido relativamente libre de las grandes multitudes turísticas. La costa frente a la playa no ha sido dominada todavía por altos hoteles turísticos, y todavía hay mucho acceso público a las hermosas playas. Podrá encontrar lugares para hospedarse muy baratos en los pequeños hoteles y moteles frente a la playa. Hay un pequeño número de altos edificios de condominios sobre la playa, y varios más están ya en construcción. Evidentemente, la gente está empezando a darse cuenta del particular encanto de las playas de Panama City, así que es probable que no le escape a los grandes desarrollos turísticos por mucho más tiempo.

El Parque San Andrés está ubicado en el extremo este de la Playa de Panama City, cruzando la bahía. Este parque de 1260 acres tiene dunas costeras naturales, pantanos, bosques y grandes islas no desarrolladas. El costo para ingresar es de $2 por persona o $4 por automóvil. Allí podrá nadar en una de las hermosas playas de aguas blancas, pescar en lugares específicamente designados, acampar, hacer caminatas y andar en barco. Hay un servicio de transporte privado que lo lleva hasta la Isla de Shell por una modesta tarifa.

La Playa de Panama City se extiende hacia el este desde el Parque San Andrés, por más de 20 millas, hasta que cambia su nombre y se transforma en Playa Laguna. La sección este de la Playa de Panama City está caracterizada por sus elegantes departamentos, sus lujosas casas de alquiler, restaurantes, negocios y campos de golf. La sección oeste de la playa es más económica, con moteles más baratos, casas de alquiler modestas, centros de diversiones, negocios de regalos, supermercados y establecimientos de comida rápida. La Playa Laguna es una zona más residencial, con residencias privadas y otras de alquiler.

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Cada Marzo, los festejos durante las Vacaciones de Primavera llegan a la Playa de Panama City

El mejor momento para visitar la Panama City es de Mayo a Octubre. Durante el invierno es un poco frío para nadar y tomar sol, pero aún se puede jugar al golf, tenis, andar en bicicleta y hacer otras actividades al aire libre. De Marzo hasta mediados de Abril, cientos de miles de estudiantes universitarios de todos los Estados Unidos vienen hasta Panama City para pasar sus vacaciones de primavera. Es un buen momento para visitar Panama City si está buscando fiestas y grandes grupos de jóvenes. Por el otro lado, si quiere tener unas vacaciones tranquilas, le conviene evitar esta ciudad durante esta época.

Las principales atracciones de esta zona son las magníficas playas de arena blanca, con sus cálidas y transparentes aguas. Las actividades preferidas son tomar sol y nadar. También hay mucha gente que viene aquí para pescar o navegar. Puede pescar desde lugares designados en la costa, o bien unirse a una excursión de pesca en alguno de los numerosos botes específicamente designados para ello. En esta zona también se practica mucho buceo, gracias a las aguas tan cristalinas y cálidas de esta parte del Golfo de Méjico. Hay muchos negocios en Panama City y en la Playa de Panama City que se dedican a las aventuras de buceo o a cruceros de pesca. Entre las actividades que se pueden realizar todo el año se incluyen jugar golf, recolectar conchas y caracoles de mar, hacer excursiones, andar en bicicleta y caminar.

No hay muchos lugares para hacer compras sobre la playa y la mayoría de los centros de compras están ubicados sobre la calle Panama City Parkway y en la ciudad.

Lugares para hospedarse en la playa o en la ciudad

También hay algunos lugares para hospedarse en Panama City pero están a 15 o 30 minutos de la playa. Los precios de los hoteles suben muchísimo de Marzo a Abril, debido a las vacaciones de primavera. Las tarifas bajan considerablemente desde mediados de Setiembre hasta Febrero. Creo que las mejores ofertas de viaje se pueden conseguir desde fines de Setiembre y durante el mes de Octubre, ya que el clima es bastante bueno y los precios de los hoteles son bajos.

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Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: Mike Leco © USATourist.com
Descripción de la Foto: Playa de Panama City en Florida