Parque Nacional Everglades
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Parque Nacional Everglades - Florida

Casi todo el fondo de la Península de Florida, desde el Lago Okeechobee hasta la costa del sur, está cubierta por un inmenso pantano llamado Everglades. Es como un ancho río inundado de poca profundidad que cubre una superficie de tierra caliza de casi 40 millas (60 km) de ancho y más de 100 millas (160 km) de largo. La mayor parte de esta zona está sumergida en menos de un pie (30 cm) de profundidad y cubierta de pastos altos y juncos. A los Everglades a menudo se los llama "el mar de pastos".

Alligators © Mike Leco / USATourist.com
Se pueden ver muchos lagartos mientras se recorren los Everglades.

Un mar de pastos

Al mirar a los Everglades, generalmente se ve un pastizal interminable de altos pastos la variedad juncia que se extiende hasta un horizonte lejano con sólo unas pocas áreas de aguas abiertas y unas pocas islas esparcidas de árboles cipreses. Estos pantanos están rebosantes de vida. La vegetación de esta inmensa zona es hogar para millones de pájaros y una multitud de insectos. Las aguas están llenas de peces y reptiles, incluyendo muchos feroces lagartos americanos. Los extremos costeros están poblados con cocodrilos. Muchas de las islas más secas tienen ciervos, cerdos salvajes, panteras y una variedad de mamíferos pequeños.

Ya se han destruido grandes porciones de estos pantanos de Florida con proyectos de drenaje que tomaron el terreno y lo transformaron para uso agrícola o comercial. En 1947, el extremo más al sur de los Everglades, un tercio del tamaño total de los pantanos, de aproximadamente dos millones de acres (800.000 hectáreas), fue protegido con la creación del Parque Nacional Everglades.

El Parque Nacional Everglades está al sur de la autopista 41, pero otras 720.000 acres (2800.000 hectáreas) más de pantanos están protegidas en la Reserva Nacional del Gran Ciprés, justo al norte de esa ruta. Hay varias grandes porciones más de estas mismas tierras pantanosas en las Reservas Indígenas de Miccosukee y Seminole.

Swamp Buggy © Mike Leco / USATourist.com
Los swamp buggies, especialmente diseñados para pantanos, ofrecen a los turistas una manera única de explorar los Everglades.

Sólo dos rutas cruzan los Everglades

Hay sólo dos rutas que cruzan los Everglades desde la Costa Atlántica Este de Florida hasta las playas de oeste sobre el Golfo de México. La autopista 41, conocida como "el Sendero Tamiami", se extiende desde los suburbios del oeste de Miami, en el Océano Atlántico, hasta Naples, en el Golfo de México. Unas 25 millas más al norte, la Autopista Interestatal 75, conocida comúnmente como "El Pasillo de los Lagartos", va desde el Puerto Lauderdale hasta Naples.

La autopista Interestatal 75 es una autopista más nueva y moderna construida sobre una calzada elevada a sólo unos metros por encima de los pantanos. Es una ruta con peaje que lo lleva de una costa a la otra en menos de 90 minutos. La ruta 75 tiene muchas zonas de descanso donde puede parar para ver el mar de pastos, observar la vida salvaje y hasta tratar de hacer un poco de pesca. Cerca del centro, la ruta 833 se abre hacia el norte pasando por las Reservaciones Indígenas Miccosukee y Seminole. En la Reservación del Gran Ciprés, la Tribu Seminole ha construido una atracción llamada el Safari de Pantanos de Billie. Ofrece una oportunidad única de explorar el interior de los Everglades con aerobotes y transportes especiales para pantanos conocidos como swamp buggies. La tribu Seminole también ha erigido un interesante museo de su herencia cultural llamado Ah-Tah-Thi-Ki en Okalee, un pequeño pueblito de la reserva.

Pare en el Centro Para Visitantes del Valle Tiburón

El viejo Sendero Tamiami (ruta 41) también es una buena ruta, pero más pequeña, sin peajes pero con algunas atracciones más. Pasa por el extremo norte del Parque Nacional Everglades, por el centro de la Reserva Nacional del Gran Ciprés y por la Reserva Indígena Miccosukee. El Centro para Visitantes del Valle Tiburón está a unas 30 millas al oeste de Miami. Allí puede salir a explorar a pie, andar en bicicleta, hacer recorridos guiados por guarda parques y tomar un recorrido en tren hasta los pantanos. Generalmente puede ver un montón de vida salvaje, incluyendo muchos lagartos. Sobre la ruta 41 también encontrará lugares donde tomar recorridos en aerobotes y exhibiciones de lagartos en la Reserva Miccosukee y en un parque privado de vida salvaje.

Puede hacer fácilmente todo el recorrido de costa a costa y de regreso, cruzando por una de estas rutas y volviendo por la otra. El viaje se puede hacer en un día, pero si para a ver todas las atracciones, le convendría parar a pasar la noche en la costa opuesta, ya sea Naples, Miami o Fort Lauderdale.

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Puntos Remotos: Flamingo y la Ciudad de Florida

Hay muy pocas rutas en el corazón de los Everglades. Una de ellas va desde la Ciudad de Florida, en el sur de Miami, hasta Flamingo, en el extremo sur de la Península de Florida. El Servicio de Parques Nacionales mantiene un centro para visitantes en este punto tan remoto, pero hay muy pocas atracciones más allá de esta. La Granja de Lagartos de los Everglades está cerca de la Ciudad Everglades, y ofrece muchas exhibiciones de lagartos y recorridos en aerobotes.

Del mismo modo, la ruta 29 va hacia el sur desde el Sendero Tamiami cerca de Naples hasta un lejano pueblo llamado Ciudad Everglades. Esta pequeñita villa pesquera está en el borde del Parque Nacional Everglades, en una zona de jungla conocida como "las Diez Mil Islas". Es un destino favorito para vacaciones para los amantes de la pesca deportiva. La Ciudad Everglades tiene pocos restaurantes y hoteles y algunas actividades turísticas como recorridos en aerobotes, alquiler de barcos pesqueros, canoas y kayaks.

Waterway in Everglades National Park © Mike Leco / USATourist.com
Hay rutas acuáticas esparcidas por todos los Everglades, permitiéndoles a los visitantes explorar las profundidades del parque.

La mejor época para visitar los Everglades

El Sur de Florida y los Everglades tienen una temporada lluviosa que dura de Mayo a Noviembre. Durante estos meses, llueve casi todos los días, hay alta humedad y los mosquitos y otros insectos son una verdadera peste. En la temporada seca, de Diciembre a Abril, el clima es muy agradable y los insectos desaparecen casi por completo. Durante la temporada seca, bajan los niveles del agua en los pantanos y la vida salvaje se amontona cerca de los pozos de agua más profunda, donde se los puede ver con facilidad. Desafortunadamente, muchos turistas visitan los Everglades durante los períodos de buen clima, y las atracciones pueden estar bastante llenas de gente.

Dónde hospedarse

No hay muchos lugares donde hospedarse en las Everglades, pero Miami y Fort Lauderdale están ubicados bastante convenientemente, sobre el borde este, mientras que Naples y Marco están en el extremo oeste. Cada una de estas ciudades ofrece una gran variedad de hoteles y propiedades de alquiler para vacaciones en todos los precios. Desde cualquiera de estas ciudades, el viaje hasta el mar de pastos es de menos de una hora.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Canal bordeado de pastos en el Parque Nacional Everglades