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Parque Nacional Tortugas Secas
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Fort Jefferson
© Mike Leco / USATourist.com

Exploring Fort Jefferson on the tiny island of Garden Key.

Parque Nacional Tortugas Secas

El Parque Nacional Tortugas Secas es el parque más inaccesible de los EE.UU. Está ubicado a casi 70 millas (112 km) al oeste de Key West, Florida, y abarca una serie de pequeñas islas, arrecifes y bancos de arena. Para llegar hasta allí, primero hay que ir hasta Key West. Esto generalmente requiere un viaje en coche de 100 millas (165 km) desde la región central de Florida hacia el sur, cruzando numerosos puentes y carreteras elevadas de las autopistas costeras. Desde Key West tendrá que tomar un hidroavión o bote y viajar 70 millas más hacia el Golfo de México.

No Hay Agua Dulce

Estas pequeñas islitas fueron denominadas "Las Tortugas" por las grandes poblaciones de tortugas marinas que viven en ellas o en las aguas que las rodean. Luego se las llamó "Tortugas Secas" porque no hay ninguna fuente de agua dulce en ninguna de estas islas.

En 1846, las Fuerzas Armadas de los EE.UU. comenzaron a construir una inmensa fortificación en la pequeña isla de Garden Key. Se transportaron hasta allí dieciséis millones de ladrillos para crear un enorme fuerte de tres niveles y seis lados, con sitios para 420 cañones, al que se le dio el nombre de Fuerte Jefferson. Fue la fortificación costera más grande de Norte América y la estructura de ladrillos más grande del Hemisferio Oeste.

El Puerto Jefferson brindó poco valor estratégico durante la Guerra Civil y al poco tiempo fue convertido en una prisión militar. Hacia finales del siglo XIX estaba casi totalmente abandonado y descuidado, hasta quedar deteriorado. En 1935, el Fuerte Jefferson fue nombrado Monumento Nacional y en 1992, todas las Tortugas Secas, incluyendo el Fuerte Jefferson se convirtieron en un Parque Nacional.

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La fortificación costera más grande de América del Norte

Hoy en día, la enorme estructura de ladrillos del Fuerte Jefferson todavía está en esta aislada isla del Golfo de México. Los únicos residentes permanentes son algunos pocos guardaparques. Puede visitar las islas, recorrer el Fuerte Jefferson, nadar por las aguas cristalinas de su pequeñita playa, observar a los pájaros y animales marinos o hacer snorqueling por las paredes del fuerte, incrustadas con corales. El costo de la entrada es de $5.

Para llegar hasta las Tortugas Secas deberá viajar por hidroavión o barco. Si no tiene su propio barco, hay dos excursiones comerciales que parten de Key West y un hidroavión de alquiler que parte del Aeropuerto de Key West. El Servicio de Parques Nacionales limita muy estrictamente el número de turistas por día que puede visitar la isla, por lo cual le recomendamos hacer reservaciones para su recorrido con anticipación.

Dry Tortugas boat dock © Mike Leco / USATourist.com
Boat tours from Key West embark for this dock at Dry Tortugas Park.

Transporte en barcos o hidroavión

Tanto el Barco de alquiler Yankee Freedom como el Catamarán Sunny Days salen desde el Puerto de Key West temprano todas las mañanas. El viaje hasta Tortugas Secas y el viaje de regreso duran unas dos horas cada uno. Ambas excursiones brindan desayuno a bordo, almuerzo en la isla, una estadía de unas cuatro horas para visitar el Fuerte Jefferson, nadar o hacer snorqueling. La tarifa para cualquiera de los dos recorridos es de aproximadamente $120.

También se ofrecen excursiones para pasar la noche acampando en la isla, pero deberá traer todas sus propias provisiones, incluyendo agua y comida. Hay una pequeña sección para campamentos afuera del Fuerte Jefferson que ofrece sólo inodoros químicos y mesas para picnics. No hay ningún otro servicio disponible.

Seaplane © Mike Leco / USATourist.com
A seaplane ride from Key West to Dry Tortugas takes 40 minutes and offers uniques view along the way.

Una aventura en hidroavión

Nosotros partimos del Aeropuerto de Key West a las 8 de la mañana en un pequeño hidroavión para cuatro pasajeros. Las 70 millas de viaje las hicimos volando a no más de 500 pies de altura por encima de cristalinas aguas azules. El océano era muy poco profundo. Pudimos ver vegetación marina y corales en el fondo del mar y hasta vimos algunos tiburones y tortugas nadando por debajo de nosotros. Pudimos distinguir unas pequeñas islitas y dos barcos hundidos.

Llegamos a Las Tortugas Secas antes que las excursiones en barco y exploramos el fuerte abandonado sin que nos incomode ningún otro turista. El cielo era de un azul brillante y mientras mirábamos hacia el agua desde el fuerte pudimos ver fácilmente los peces nadando en las aguas transparentes. La isla era toda nuestra al nadar entremedio de escuelas de coloridos peces. Hicimos snorqueling por las paredes del puerto y admiramos los corales incrustados. Para cuando llegó el resto de los turistas, ya habíamos guardado nuestro equipo en el hidroavión y nos estábamos preparando para regresar.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Dry Tortugas National Park consists of 11 small islands, including Garden Key, where many visitors explore Fort Jefferson each year.