Fort Lauderdale
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Fort Lauderdale, Florida

Fort Lauderdale está en la costa sudeste de Florida a sólo treinta millas al norte de Miami. Tiene hermosas playas anchas, un opulento barrio costanero sobre el Pasaje Intercostal, un distrito comercial en el centro vibrante y enormes áreas suburbanas. Fort Lauderdale es muy similar a la vecina ciudad de Miami, pero es más pequeña y menos congestionada. Sus playas tienen más fácil acceso, con mucho estacionamiento y hospedaje barato. 

Fort Lauderdale © Mike Leco / USATourist.com
Residencia en Fort Lauderdale ubicada en un canal hecho por el hombre.

La Venecia de América

El Pasaje Intercostal, una serie de ríos, bahías y canales aptos para la navegación que se extienden sobre toda la costa este de los Estados Unidos, separa las zonas de playa del centro de Fort Lauderdale. El Pasaje fue construido excavando una serie de complicados canales que ahora están bordeados por espléndidas mansiones con carísimos yates anclados en sus patios. Este barrio es la razón principal por la que se le dice "la Venecia de América" a Fort Lauderdale.

La cuenca del puerto Everglades se encarga de las embarcaciones de transporte y de los cruceros y botes pesqueros de alquiler. Tiene todo tipo de embarcaciones, desde pequeños cruceros que ofrecen excursiones de un día dedicadas a los juegos por dinero, cruceros de corto plazo a las Bahamas y hasta grandes cruceros con viajes de larga estadía hacia México y las Islas del Caribe.

Playas Accesibles

En el lado este del Pasaje Intercostal hay una angosta costa conectada con el continente por medio de puentes elevadizos. Sus anchas playas de arena fina están bordeadas de imponentes palmeras. Los hoteles sobre esta playa son un poco más accesibles que los de Miami y son preferidos para vacaciones con toda la familia. Entre un hotel y el otro hay parques públicos con amplio acceso a las playas. Cruzando la avenida, en el lado opuesto de las playas, están los hoteles con precios más económicos, como así también restaurantes, negocios y estacionamientos más baratos. Miami y South Beach atraen a los grupos sociales internacionales que frecuentan los lugares de moda, pero Fort Lauderdale atrae a familias con niños pequeños, convencionistas, estudiantes y turistas en busca de buenas ofertas para vacaciones. Este ha sido un destino favorito de los estudiantes para las "vacaciones de primavera" durante fines de Marzo.

Playa de Fort Lauderdale © Mike Leco / USATourist.com
La costa de Fort Lauderdale está bordeada por hermosas playas.

El Boulevard Las Olas se extiende desde la playa hacia el oeste, pasando por la zona opulenta de "Venecia", hasta llegar al centro de la ciudad. Por varias cuadras, cerca del centro, está bordeada de una variedad de boutiques, tiendas especializadas, galerías de arte, restaurantes y clubes nocturnos. Abarca la pintoresca Caminata por el Río o Riverwalk, sobre las laderas del Nuevo Río, con algunos de sus centros comerciales y centros de entretenimiento.

Los barrios al oeste de Fort Lauderdale se extienden sobre una plana llanura costera hasta llegar al extremo mismo de las zonas de pantanos llamadas Everglades. Estos barrios son generalmente comunidades de tipo suburbanas entremezcladas con centros de compras y zonas comerciales. La población está constituida por una mezcla diversa de familias de clase trabajadora, personas jubiladas nativas de los estados del norte y una variedad de inmigrantes de las Islas Caribeñas, América del Sur y de Europa.

Aeropuertos, Trenes y Autopistas

El Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood está ubicado a sólo 5 millas (8 km) al sur del centro de la ciudad. Ofrece vuelos domésticos hacia muchas de las ciudades más importantes de los EE.UU. El Aeropuerto Internacional de Miami, con su amplia selección de vuelos internacionales, está a menos de una hora al sudoeste de Fort Lauderdale, mientras que el Aeropuerto de Palm Beach está a menos de dos horas hacia el norte.

La Ruta 95, la estupenda Autopista Costera del Atlántico, que empieza bien al norte, en la frontera canadiense, y termina cerca de Miami, pasa por Fort Lauderdale. La Ruta 75 se extiende hacia el oeste desde Fort Lauderdale, cruzando los Everglades hasta Naples por el Golfo de México y luego hacia el norte con dirección hacia Tampa.

Amtrak ofrece cuatro trenes para pasajeros que salen todos los días de Fort Lauderdale hasta distintos destinos en Florida y por la Costa del Atlántico hasta la Ciudad de Nueva York. Una conexión con la Línea Sunset Limited en Orlando, le permite viajar en tren por Nueva Orleáns y El Paso, en Texas, hasta llegar a Los Ángeles en la Costa del Pacífico.

Como Fort Lauderdale tiene muchas vías acuáticas aptas para la navegación en toda su sección del este, brinda la oportunidad de viajar en taxis de agua entre varios barrios de la zona. Este accesible medio de transporte es una forma eficiente de viajar entre distintos puntos de la zona y definitivamente tiene los mejores paisajes.

Compras de Categoría Mundial

Además de tomar sol, nadar, pescar y salir a ver los hermosos paisajes, Fort Lauderdale le ofrece lugares de categoría mundial donde salir de compras. Hay una gran variedad de boutiques de primera categoría, galerías y negocios sobre el Boulevard Las Ollas y aún más en el Centro Riverfront. Para quienes consideran el salir de compras un asunto muy serio, la Galleria Mall, cerca del centro ofrece más de cien tiendas de alta categoría y grandes tiendas famosas, pero el mejor lugar para salir de compras está 12 millas (20 km) al oeste del centro de la ciudad. El centro comercial Sawgrass Mills Mall tiene más de 350 tiendas de descuento y una gran variedad de restaurantes y puestos de comida rápida. Es una de las tiendas de venta directa de fábrica más grande de EE.UU.

Fort Lauderdale © Mike Leco / USATourist.com
Calle sobre la playa en Fort Lauderdale.

En la zona

Fort Lauderdale está a sólo 30 millas (50 km) al norte de Miami, Florida. Puede llegar a Miami en menos de una hora de viaje en coche, visitar sus hermosos barrios al estilo Art Deco en South Beach, sus numerosos restaurantes y clubes nocturnos por la Playa de Miami o bien los museos y parques de diversiones que hay en otras partes de la ciudad.

Homestead es un suburbio al sur de Miami que está a justo una hora y media de viaje en coche desde Fort Lauderdale. Ofrece muchas atracciones inusuales, como el castillo de coral, la jungla de monos y jardines de frutas tropicales.

Si viaja unas dos horas al sur, llegará a Key Largo, el punto más al norte de esta larga hilera de islas conocidas como las Florida Keys. Unas horas más hacia el sur por la Autopista Overseas llegará hasta Key West, a más de 90 millas (150 km) del continente. El viaje en coche por las Keys es pintoresco y las atracciones en el camino incluyen oportunidades para salir a pescar, hacer snorkeling, buceo, navegar o nadar con delfines.

Everglades de Florida © Mike Leco / USATourist.com
Un diverso ecosistema, las Everglades de Florida consisten de una mezcla de pantanos de juncias y pequeñas islas tropicales boscosas con pinos, mangles y cipreses.

Las Everglades

La gran región pantanosa de los Everglades cubre casi todo el sur de la Península de Florida, hacia el oeste y el este de Fort Lauderdale. La Ruta 75, conocida como "el pasillo de los lagartos", cruza la parte norte de las Everglades hasta Naples, en la Costa del Golfo. En menos de dos horas puede recorrer fácilmente en coche esta pintoresca autopista. También puede regresar por la ruta del sur, usando la ruta 41, conocida como "La Vieja Senda Tamiami", pero le llevará más de tres horas.

Las Reservaciones Indígenas Seminole y Miccosukee están sobre estas rutas. El Safari por los Pantanos de Billy, una oportunidad única de vivir los Everglades de cerca, está en la Reservación Gran Ciprés, a unas 10 millas al norte del punto medio de la ruta 75. El Centro de Naturaleza del Valle Tiburón, del Servicio de Parques Nacionales, está unas 50 millas al oeste de Miami por la ruta 41 y ofrece fantásticas oportunidades para ver el paisaje y a muchos lagartos. Los Indios Miccosukee ofrecen recorridos en aerobotes. Si empieza temprano por la mañana, puede hacer todo el circuito en coche en un día, pero no tendrá suficiente tiempo para visitar todas las atracciones.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco © USATourist.com
Descripción de la Foto: Las playas de Fort Lauderdale.