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Un complejo turístico tropical
© Mike Leco \ USATourist.com

Un complejo turístico tropical con vista al mar sobre la costa de Miami.

Florida es una península tropical

Florida, conocida como "el Estado del Sol", está ubicada en una gran península en el extremo sur de la costa este de los Estados Unidos. Está a un poco más de 1000 millas (1,650 km) al sur de la Ciudad de Nueva York. Consiste de un terreno chato y arenoso de 100 millas (165 km) de ancho y 400 millas (660 km) de largo. En el este, tiene casi 400 millas (660 km) de playas con arena sobre la costa del Océano Atlántico y en el oeste, en el límite con el Golfo de Méjico, tiene más de 600 millas (1,000 km) de playas con arena. Se ve beneficiada con un clima semi-tropical muy agradable que ofrece veranos calurosos con lluvias, inviernos moderados y temperaturas casi ideales durante la primavera y el otoño. Pero también está expuesta a la amenaza de las tormentas y huracanes tropicales durante finales del verano y el otoño.

Las Regiones de Florida

Podemos dividir a Florida en distintas regiones geográficas con características propias. Estas son: la Costa Este de Florida, la Costa Oeste, Florida Central, la Manija y el Extremo Sur con las Keys. Cada región tiene características típicas de interés para los turistas.

La Costa del Este de Florida tiene algunas playas hermosas sobre el Océano Atlántico,con oleaje moderadamente bueno. La mayoría de las playas, especialmente las que están cerca de Miami, Fort Lauderdale, Daytona y Jacksonville, tienden a estar comercializadas para turismo. Ofrecen un montón de altísimas estructuras hoteleras, atracciones turísticas y entretenimientos enfocados en los turistas amantes de la playa. Las playas de San Agustín y Melborne están menos comercializadas y tienden a atraer más a familias y turistas locales.
La Costa Oeste de Florida es muy distintade la costa del Atlántico. Las playas del Golfo de Méjico tienden a ser menos profundas, con menos oleaje y aguas más cálidas. Son fantásticas para familias con niños pequeños. La arena suave de las amplias playas se extiende bastante dentro del mar y uno puede disfrutar del agua cientos de metros mar adentro con agua bastante poco profunda. Mientras Clearwater está enfocado en el turismo, la mayoría de las otras áreas de la Costa del Golfo están mucho menos comercializadas. Tienen condominios y chalets de alquiler a diferencia de altos edificios de hoteles. Durante los meses de verano, la costa es bastante famosa por sus tormentas con muchos relámpagos. También se la conoce por sus hermosos atardeceres.

Florida Central atrae a la mayoría de los turistas

La mayoría de los turistas de EE.UU. y de muchas otras partes del mundo visitan la zona de Florida Central. Aquí está Disney World, el parque de diversiones más grande del planeta. Ubicado justo al sur de  Orlando en la  Florida Central, Kissimmee ofrece hoteles y opciones de entretenimiento como Disney World,  Los Estudios Universales, golf, Mundo Marino y otras atracciones demasiado numerosas para mencionar. Todas juntas constituyen el parque de diversiones más grande de todo el planeta. La Florida Central es famosa por sus tierras agrícolas con producciones de naranjas, frutas cítricas, caña de azúcar, verduras y carne vacuna.
Everglades de Florida© Mike Leco / USATourist.com
La mejor manera de disfrutar de las Everglades de Florida es haciendo un recorrido por los pantanos en una camioneta especialmente diseñada para andar por estos terrenos o en un bote, con excursiones provistas por compañías de turismo de la zona.

El extremo sur de Florida es una jungla tropical y una zona de pantanos. El Parque Nacional Everglades cubre casi toda la punta sur de la península desde Miami y Naples. También tiene enormes pastizales húmedos con islas tropicales y zonas de aguas abiertas o lagunas. Esta enorme zona está repleta de insectos, pájaros salvajes, lagartos, serpientes y otros animales salvajes.
Hay un archipiélago de islas de cien millas de largo (160 km) llamado Florida Keys que se extiende hacia el sur desde la punta de la península y entra al Golfo de Méjico. Hay una serie de puentes y túneles de 90 millas (150 km) de largo que conectan las islas hasta llegar al pueblo de Key West, en el extremo sur. Aquí se encuentra el único arrecife tropical de América del Norte. Esto es verdaderamente un paraíso para los aficionados del buceo y de la pesca.
La Manija de Florida es la porción angosta de tierra que se extiende hacia el este desde la parte norte de la península. Limita en el norte con el estado de Alabama y en el sur con las playas de la Costa del Golfo. Esta es la zona de Florida menos comercializada y menos orientada hacia el turismo. Tiene hermosas playas de arena blanca y aguas poco profundas y cálidas, pero pocos servicios para los turistas. Esta parte de Florida atrae a los residentes permanentes o residentes por temporada y ofrece más condominios y chalets de alquiler que hoteles. La ciudad de Panamá es la única ciudad orientada al turismo de toda la Manija de Florida y es famosa por sus festividades durante las "Vacaciones de Primavera", en el mes de Marzo.
Florida sunrise© Ronnie Allen / USATourist.com
Un bote cruza rápidamente el horizonte mientras el sol se asoma por la costa este de Florida.

El lugar donde se jubilan muchos americanos

Florida es una localidad favorita para las personas mayores de EE.UU. en edad de jubilarse. Muchas personas mayores se mudan a Florida para disfrutar del clima cálido y aprovechar de las actividades recreacionales disponibles durante todo el año. Hay quienes tienen casas de verano en los estados del norte, cerca de sus hijos y nietos, pero migran a Florida todos los años durante los meses de invierno. Los nativos de Florida los llaman "Pájaros de Nieve".

Un lugar favorito para las vacaciones de Invierno

Florida también es el lugar favorito al que viajan millones de Americanos durante los meses de invierno, cuando quieren escaparse de las temperaturas heladas de los estados del Norte y de las Provincias de Canadá. Aquí también viajan muchos turistas extranjeros. Durante los meses de verano, muchas familias con niños en sus vacaciones escolares se animan a soportar el calor tropical de Florida para visitar el complejo de entretenimiento de Walt Disney World. Una buena época para visitar esta tierra semi-tropical es a principios de la primavera, cuando las temperaturas son cálidas pero no excesivamente calurosas. Los turistas con experiencia evitan viajar a Florida hacia fines del verano y durante el otoño, cuando hay más posibilidades de que una tormenta tropical o un huracán arruine sus vacaciones.
Disney World© Mike Leco / USATourist.com
Los parques de diversiones son las atracciones turísticas más importantes de Florida. Muchas familias viajan a Florida todos los años para pasar sus vacaciones en Disney World y en los Estudios Universales de Orlando.

Atracciones de Florida

La atracción favorita de Florida es su gran variedad de actividades de entretenimiento para toda la familia, centradas alrededor de Walt Disney, cerca de Orlando. Este es el destino de vacaciones número uno en todo EE. UU. Las hermosas playas arenosas y cálidas aguas del Océano Atlántico y del Golfo de Méjico constituyen la segunda atracción más importante. El golf, el tenis, la pesca deportiva y otras actividades al aire libre también son muy codiciadas, especialmente durante los meses de verano cuando no están disponible en los climas de las regiones del norte.
Miami es una ciudad vibrante ciudad sobre la Costa Atlántica, con una atmósfera destacadamente Latinoamericana. Su barrio "Pequeña Habana" y sus numerosos residentes hispanos crean un enclave de cultura Sudamericana y Caribeña en EE. UU. El Complejo para visitantes del Centro Espacial Kennedy y la Estación de Lanzamientos de Cabo Cañaveral están sobre la Costa Esta, cerca de Orlando. Son destinos preferidos por los turistas. Un poco más al norte, la Ciudad Histórica de San Agustín es una de las colonias más antiguas de América del Norte.

La Playa Daytona, en el norte del la costa del Pacífico y la ciudad de Panamá en la costa sobre la manija, son los destinos más concurridos durante las festividades de "Vacaciones de Primavera", en el mes de Marzo. Cientos de Miles de estudiantes universitarios tienen sus vacaciones en esta época y viajan a estas dos ciudades por varias semanas para festejar en las playas durante las 24 horas del día. Si le gustan las fiestas atrevidas, le gustará visitar estos lugares. Si está en unas tranquilas vacaciones en familia, evite visitarlos durante el mes de Marzo.
Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Fort Lauderdale, Florida