Recorriendo en Coche
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Recorriendo el Sudoeste en Coche

Las Vegas es un muy buen lugar para empezar su recorrido del hermoso sudoeste de los EE.UU. Tiene una ubicación central y está rodeada por algunas de las más espectaculares atracciones geológicas de todo el país. Desde Las Vegas, se pueden visitar en un día, lugares impresionantes como el Gran Cañón, el Valle Monumento, el Valle de la Muerte y el Parque Nacional Zion. Al mismo tiempo, se puede ver todo el brillo y el lujo de la atracción turística hecha por el hombre más concurrida de los EE.UU.: Las Vegas.

He incluido algunos viajes de un día a atracciones cerca de Las Vegas. Se puede llegar a estos lugares tras unas pocas horas de manejo, tomarse un rato para disfrutar del paisaje y regresar a la Strip esa misma noche. Los viajes de más de un día son para atracciones ubicadas un poco más lejos de la ciudad, o aquellas que merecen más tiempo para ser apreciadas en su totalidad. Por último, incluyo un par de recorridos largos que lo llevarán a varias atracciones del sudoeste y requieren de varios días de viaje.

Southwest Map

Viajes de un día

El Área Nacional de Conservación Cañón Red Rock se encuentra a sólo diez millas al oeste de la Strip de Las Vegas. Este rústico terreno natural le permite dar una mirada a un paisaje desértico intacto, con árboles yuca, caballos y burros salvajes, masivos picos montañosos y trozos de la destacada arenisca roja de la que toma su nombre. Puede llegar allí tras una media hora de manejo si toma el Boulevard Charleston desde la Strip, con dirección Oeste. Allí podrá hacer excursionismo, ciclismo, escalar paredes rocosas, andar a caballo y simplemente disfrutar del paisaje.

La Represa Hoover, también conocida como la Represa Boulder, está situada 30 millas al sur de Las Vegas, cerca del pueblo de Boulder, Nevada. La ruta US 93 pasa por la parte superior de la represa y es el único punto en muchas millas a la redonda donde se puede cruzar el río Colorado . Esta maravilla de la ingeniería, de 726 pies de alto está ubicada en un desfiladero angosto del Cañón Negro. Hay estacionamientos en ambos lados de la represa, con un centro para visitantes en el lado oeste. Los recorridos empiezan en el centro y descienden a las entrañas de la tierra, hasta llegar a los gigantes generadores y la sala de control.

El Parque Estatal Valle del Fuego está a 35 millas al norte de Las Vegas. Se llega a él tras un recorrido en coche de 30 minutos siguiendo la ruta 15 con dirección norte y luego girando hacia el este sobre la ruta 169. Este fantástico paisaje desértico incluye extrañas formaciones de roca volcánica y estructuras naturales, creadas por la erosión de las piedras de arenisca colorada, que parecen pertenecer a otro planeta. En este lugar se han filmado muchas películas de Hollywood.

Laughlin, Nevada es la otra Las Vegas. Este pueblo alternativo sobre el Río Colorado, a 94 millas al sur de Las Vegas, ofrece muchas de las mismas atracciones, en menor escala. Tiene una docena de casinos, con restaurantes y espectaculares shows. También posee un gran lago artificial donde se puede andar en barco y practicar deportes de agua. Laughlin es mucho menor que Las Vegas, pero sus precios son generalmente bastante más accesibles. La ciudad Lago Havasu está a 20 millas al sur de Laughlin y es el sitio donde actualmente se encuentra el original Puente de Londres, importado de Inglaterra y reconstruido aquí.

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Route 66 © Mike Leco / USATourist.com
La Ruta 66, conocida como la ruta madre, se extendía originalmente desde Chicago a Los Ángeles.

La Ruta 66, conocida como la ruta madre, se extendía originalmente desde Chicago a Los Ángeles. Ha sido completamente reemplazada por una autopista moderna, pero algunos pocos tramos de la vieja ruta aún son preservados a un lado de la ruta original. Los tramos continuos más largos de la vieja ruta 66 están ubicados en el Oeste de Arizona y el Este de California, a unas 100 millas al sur de Las Vegas. A unas pocas horas en coche desde la Strip, se puede recorrer la vieja ruta 66 y visitar algunos de los antiguos pueblitos que todavía conservan el espíritu de la ruta madre. Tome la ruta 93 con dirección sur hacia Kingman, luego siga por la vieja ruta 66 hasta Seligman y tome la autopista 40 hasta Williams.

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El Valle de la Muerte o Death Valley se ha ganado la fama de ser uno de los lugares más calurosos, secos y hostiles de los Estados Unidos. Las temperaturas durante el día a menudo alcanzan los 130 grados durante los meses de verano. El austero paisaje de este valle desértico es bastante bello, con llanuras salinas, dunas de arena y formaciones rocosas multicolores. Está ubicado 100 millas al noroeste de Las Vegas y se accede por la ruta US 95 en menos de 3 horas.

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Southwest Map

Viajes de más de un día

El Parque Nacional del Gran Cañón es una de las maravillas geológicas más grandes del mundo. El Centro para Visitantes del Extremo Sur del Cañón se encuentra a sólo 250 millas de Las Vegas. Se llega en medio día, pero hay mucho para ver, así que debería pasar allí al menos una noche. Tome la ruta 93 con dirección sur, pasando por la Represa Boulder hasta llegar a Kingman, Arizona, luego tome la ruta 40 este hacia Williams. Puede hacer paradas en Kingman, Seligman y Williams, para disfrutar un poco de la vieja ruta 66. Siguiendo hacia el norte por las rutas 64 y 180 llegará a la Villa Tusyan y al Centro de Visitantes del Extremo Sur del Cañón. Tómese al menos cuatro horas para poder ver desde su coche todo el paisaje del recorrido del Extremo Este, y desde un ómnibus, el circuito del Extremo Oeste. Trate de ver el amanecer y el atardecer en el cañón y, si puede, tome uno de los recorridos aéreos en helicóptero o avión. Hay varios buenos moteles en Tusyan, a sólo diez minutos del cañón. Yo me hospedé en el Red Feather Lodge y me pareció muy cómodo, limpio y de precio accesible.

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Grand Canyon © Mike Leco / USATourist.com
El Parque Nacional del Gran Cañón es una de las maravillas geológicas más grandes del mundo.

El Parque Nacional Zion está ubicado en el sudoeste de Utah, aproximadamente a unas 150 millas al noreste de Las Vegas. Comprende más de 150.000 acres de terreno montañoso y cañones, entre ellos el espectacular y colorido Cañón Zion. Dramáticas paredes de arenilla colorada y de piedra caliza blanca se levantan unos 1500 pies en ambos lados de este angosto cañón, que termina reduciéndose hasta alcanzar un ancho de sólo unos pocos metros. El Servicio de Parques Nacionales tiene recorridos gratuitos en autobuses que van por un circuito de 14 millas desde el Centro de Visitantes en Springdale hasta el Cañón Zion. La localidad de Springdale, en la Entrada Sur, tiene una gran variedad de moteles, campamentos, restaurantes y tiendas para turistas. Podrá encontrar alojamiento de hotel en Springdale o en la localidad más urbana de St. George, a unos treinta minutos de distancia.

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El Monumento Nacional Valle de la Muerte se encuentra 100 millas al noroeste de Las Vegas, a poca distancia de la frontera con California. Este valle desértico de más de 100 millas de largo se ha ganando su nombre por su intenso clima y hostil paisaje. Las temperaturas durante el día a menudo alcanzan los 130 grados (50 C) durante los meses de verano. Tiene una simple belleza, con sus esculturas de arena talladas por el viento, las coloridas montañas enriquecidas con minerales y sus brillantes y blancas salinas. El invierno, los inicios de la primavera y fines del otoño son las mejores épocas para visitar el Valle de la Muerte. Yo evitaría visitar este lugar durante los meses de Junio, Julio o Agosto. Se puede llegar en coche en unas pocos horas, siguiendo desde Las Vegas la ruta 95 con dirección norte. El Servicio de Parques le ofrece hospedaje en Furnace Creek y en Stovepipe Wells o puede elegir uno de los moteles de Beatty, Nevada, en las afueras del valle.

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Death Valley © Mike Leco / USATourist.com
El Monumento Nacional Valle de la Muerte se encuentra 100 millas al noroeste de Las Vegas, a poca distancia de la frontera con California.

Sedona, ubicada 30 millas al sur de Flagstaff, Arizona, se encuentra a dos horas de distancia del Extremo Sur del Gran Cañón y a medio día de distancia de Las Vegas. Este hermoso valle está rodeado de verdes planicies y bosques y de formaciones rocosas masivas que alcanzan varios cientos pies de altura. Se parece al Gran Cañón, pero en menor escala, y tiene una completa variedad de atracciones turísticas. Sedona es famosa por sus vórtices cósmicos que motivan a una renovación espiritual y también por sus puestas de sol que parecen poner en llamas a las rojizas rocas. En Sedona se puede escalar, hacer ciclismo, pasear en coche, jugar al golf o simplemente descansar. Hay muchos lugares para alojarse, restaurantes y comercios.

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Southwest Map

Recorridos Largos

Gran Cañón - Sedona - Route 66
Tome la ruta US 93 Sur, pasando por la Represa Boulder, hasta llegar a Kingman. Luego tome la ruta 40 Este hasta Williams o siga por la vieja ruta 66 si tiene tiempo. Haga paradas en Kingman, Seligman y Williams para disfrutar del sabor típico de la vieja ruta 66 (Esta es una linda excursión que le llevará todo un día). Tome la ruta 64 y 180 Norte desde Kingman hasta llegar a la localidad de Tusyan y el Centro de Visitantes del Extremo Sur del Gran Cañón. Haga planes para pasar una o dos noches en Tusyan. Siga por la ruta 180 Sur hasta Flagstaff, luego por la 89A hasta Sedona. Tómese algunas horas para hacer excursionismo, ciclismo, golf o simplemente para disfrutar del paisaje o absorber la energía cósmica. Regrese por la 40 Oeste y 93 Norte hasta Las Vegas. Esta es una excursión que cómodamente le llevará de tres a cinco días, permitiéndole disfrutar la belleza del paisaje del Sudoeste.

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Sedona © Mike Leco / USATourist.com
Sedona es famosa por sus vórtices cósmicos que motivan a una renovación espiritual y también por sus puestas de sol que parecen poner en llamas a las rojizas rocas.

Gran Cañón - Valle Monumento - Zion
Este recorrido es similar al anterior, pero con algunas espectaculares atracciones extras. Desde el Extremo Sur del Gran Cañón, siga la ruta 64 Este hasta el Desierto Pintado, luego tome la ruta 89 Norte y la 160 Este hasta Kayenta. Esta es una solitaria comunidad desértica con una buena variedad de establecimientos para comer y alojarse. La ruta 163 lo llevará hasta el Valle Monumento. Los recorridos guiados que ofrecen los residentes locales Navajo realmente valen lo que cuestan. Regrese a Kayenta, luego diríjase hacia el Oeste por la ruta 160 hasta llegar a la ruta 93. Sígala hasta Page Arizona y la Represa Cañón Glen. Deténgase a observar el Cañón Antelope justo antes de llegar al pueblo. Siga la ruta 89 Oeste a través de Kanab, en Utah, hasta llegar al Parque Nacional Zion. Hay muchos restaurantes y lugares para hospedarse sobre la entrada sur de Springfield. Si tiene tiempo, el Cañón Bryce está a unas pocas horas al norte de Zion. Desde allí, estará a poca distancia de St. George y de Las Vegas, tomando la ruta 15 Sur. Haga otra parada de varias horas en el Parque Estatal Valle del Fuego. Este es un lindo recorrido para hacer en una excursión de cuatro a seis días.

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Monument Valley © Mike Leco / USATourist.com
La ruta 163 lo llevará hasta el Valle Monumento.

Los Ángeles - Hollywood
La ciudad de Los Ángeles está a 275 millas de Las Vegas. En menos de medio día de viaje puede llegar a las playas del Sur de California o los vecindarios de las estrellas de cine en Beverly Hill. La Ruta Interestatal 15 es la arteria principal de tráfico que cruza el desierto hasta llegar a Barstow, California y sigue directo hasta llegar al Los Ángeles metropolitano. Pase por lo menos dos noches en la ciudad. Visite la Vereda de los Famosos en Hollywood y las residencias de las estrellas de cine en Beverly Hill, deténgase en la Playa Venice para ver las bellezas en bikini andando en roller blades y los muchachos musculosos en Muscle Beach. Vaya a Anaheim para ver la Catedral de Cristal y la primera Disneylandia. Si tiene tiempo, puede dirigirse en coche hacia el sur y en unas pocas horas llegará a San Diego, y podrá visitar su famoso zoológico o cruzar la frontera mejicana hasta el atrevido pueblo de Tijuana.

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Recorrido por California
Visite nuestra página Recorriendo California en coche, que incluye muchas de las atracciones más importantes de ese estado. Este recorrido puede ser accedido fácilmente desde Las Vegas.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: James Randklev © Metropolitan Tucson Convention & Visitors Bureau
Descripción de la Foto: Tucson Scenic Highway Panorama