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Colorado Springs
Colorado
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Colorado Springs, Colorado

La ciudad de Colorado Springs, en el estado de Colorado, está sobre la cara este de las Montañas Rocallosas de Colorado, a unas 66 millas (106 km) al sur de Denver y a 278 millas (448 km) al norte de Albuquerque, Nuevo Méjico. Colorado Springs se encuentra a más de una milla por encima del nivel del mar, a 6.035 pies de altura (1839 m.), con algunas zonas un poco más altas y otras un poco más bajas debido a su terreno montañoso. Colorado Springs tiene temperaturas moderadas durante todo el año y se salva de los extremos climáticos gracias a la protección que recibe de dos barreras naturales: el Divisorio Monumento en el norte y las Montañas Rocallosas en el oeste.
El Aeropuerto de Colorado Springs es pequeño y muy fácil de recorrer. Está a unos 25 minutos de recorrido en coche del centro de Colorado Springs y a poca distancia de viaje en coche desde los 14 complejos de esquí más importantes de Colorado. Hay taxis y ómnibus privados ubicados en el nivel más bajo del aeropuerto y los teléfonos para conectarse con estos servicios de transporte están ubicados en la zona de recolección de equipaje.
La Garganta RealCourtesty of J.C. Leacock / CTO
Con una profundidad de más de 1.200 pies, la Garganta Royal es uno de los cañones más grandes de Colorado. Los visitantes pueden apreciar el paisaje desde el Puente Garganta Royal o tomar el Tranvía de la Ruta de la Garganta Royal, que funciona todo el año ofreciendo recorridos turísticos.

El Pico Pikes

El Pico Pikes es una bellísima montaña de 14.110 pies (4,300 metros) de altura ubicada al oeste de Colorado Springs. Recibe su nombre por Zebulon Pike, un explorador de los años 1800. Es la 31ra montaña más alta de Colorado y la montaña más visitada de toda América del Norte. En el año 1893, una excursión a la cima del Pico Pikes le dio a Katharine Lee Bates la inspiración para escribir la letra de la famosa canción "América la Hermosa".
Hay varias formas de acceder a la cima del Pico Pikes: escalando a pie las 13 millas (21 km) del Recorrido Barr, hacer un recorrido en coche de 19 millas (30 km) por la Autopista paga del Pico Pikes, o haciendo un recorrido de 8.9 millas (14 km) por el Ferrocarril Cog. El Ferrocarril Cog del Pico Pikes lo llevará en un viaje de ida y vuelta de tres horas, desde la estación en Manitou hasta la Casa de la Cima del Pico Pikes. Si viaja en coche, tardará unas dos horas en hacer el recorrido de ida y vuelta, y el recorrido a pie generalmente lleva mucho más tiempo. Los visitantes deben recordar vestirse apropiadamente, ya que la temperatura en la Casa de la Cima generalmente es de unos 30 grados menos que en la base. El costo para el viaje en tren es $31 por adulto y $15 por niño. El peaje por el uso de la autopista es de $10 por adulto y $5 por niño. Al llegar a la cima, los turistas serán premiados con vistas espectaculares, pero deberán limitar su visita a sólo 30 o 40 minutos para evitar descomponerse por la altura.
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La Central del Polo Norte del Taller de Trabajo de Papá Noel (o Santa Claus)

Hay una atracción familiar favorita ubicada al pie del Pico Pikes, el parque de diversiones conocido como La Central del Polo Norte del Taller de Trabajo de Papá Noel (o Santa Claus). Desde 1956, Papá Noel y sus ayudantes han estado recibiendo huéspedes aquí. El parque tiene docenas de recorridos y juegos, incluyendo el Transportador Espacial Enterprise y una antigua calesita. Los visitantes podrán hacer un recorrido en Tren de Miniatura, volar por el cielo en un Tren Aéreo y darle de comer a llamas y cabra de Papá Noel. Este parque tiene espectáculos durante todo el día, muchas tiendas de venta de regalos y zonas para comer. El Taller de Trabajo de Papá Noel abre todos los años desde mediados de Marzo hasta el 25 de Diciembre.

El Jardín de los Dioses

El Jardín de los Dioses es un hermoso parque público de 1,392 acres (563 hectáreas) y ha sido registrado como Punto Natural de Interés Nacional. Está a unos pocos minutos del centro de Colorado Springs. La zona está llena de impresionantes formaciones de arenisca con una linda vista del Pico Pikes. El Jardín de los Dioses tiene un Centro para Visitantes y un Centro de Naturaleza, ambos de entrada gratuita. Esta es una zona ideal para salir a explorar al aire libre, ya sea escalando, andando en bicicleta de montaña o simplemente saliendo a caminar. Los visitantes también pueden tomar una de las caminatas o recorridos a caballo guiados. Este también es un lugar favorito para bodas.
La Academia de la Fuerza Aérea Courtesy of J.C. Leacock / CTO
Aquí se encuentra la prestigiosa Academia de la Fuerza Aérea de los EE.UU, en la base de la cadena Rampart de las Montañas Rocallosas.

La Academia de la Fuerza Aérea de los EE.UU.

Aquí se encuentra la prestigiosa Academia de la Fuerza Aérea de los EE.UU, en la base de la cadena Rampart de las Montañas Rocallosas. La Academia ofrece un programa de cuatro años diseñado para que cada cadete se gradúe con un título Bachiller de Ciencias y una comisión como segundo teniente en la Fuerza Aérea. Los cadetes graduados terminan sirviendo como oficiales de carrera de la Fuerza Aérea.
El Centro para Visitantes de la Academia de las Fuerza Aérea, un edificio de 21.600 pies cuadrados, tiene exhibiciones, una pequeña cafetería y una tienda de regalos y está abierto al público todos los días de 9 de la mañana a 5 de la tarde. Los visitantes podrán ver una película de 14 minutos sobre la experiencia en la academia. La espectacular Capilla Cadete es uno de los puntos más destacados del recorrido, a la que se llega sólo tras hacer un recorrido a pie de un tercio de milla (medio kilómetro) por una zona con paisaje natural de montaña.

Parque Zoológico de Montaña Cheyenne

El Parque Zoológico de Montaña Cheyenne, es el único zoológico de montaña de los Estados Unidos. Está en la región del Pico Pikes y tiene más de 750 animales, incluyendo 32 especies en peligro de extinción. Hay mucho para hacer en este zoológico. Tiene una antigua calesita de zoológico restaurada, abierta todos los días durante los meses de verano y durante los fines de semana, y durante el resto del año, cuando el clima lo permite. Hay un tren con ocho paradas alrededor del zoológico abierto en el mismo horario mencionado arriba. "Mi gran Patio" es una zona donde los visitantes pueden tocar y alzar a varios animales, y en el "Valle de Grieta Africano", pueden darle de comer a las jirafas.
Siete CascadasCourtesy of J.C. Leacock / CTO
Las Siete Cascadas, de 181 pies de altura (55 metros), son a menudo llamadas "La Más Grandiosa Milla de Paisaje en Colorado."

Siete Cascadas

Las Siete Cascadas, de 181 pies de altura (55 metros), son a menudo llamadas "La Más Grandiosa Milla de Paisaje en Colorado", y es la única cascada de Colorado mencionada en la lista de cascadas internacionales de National Geographic. Desde el centro de Colorado Springs, el viaje en coche por el Arroyo Cheyenne Sur hasta la caja natural de las Siete Cascadas, es de aproximadamente 15 minutos. Deberá pagar una entrada de $8,75, que incluye un recorrido en ascensor hasta el Observatorio Nido de Águila, con unas vistas espectaculares. Si prefiere, puede subir a pie los 224 escalones ubicados al lado de las cascadas. También puede recorrer a pie el camino de una milla que lo lleva hasta le espectacular Punto Inspiración, o el recorrido de media milla que lo lleva hasta las Cataratas Medianoche. Al anochecer, las Siete Cascadas son iluminadas con coloridas luces.

La Caverna de los Vientos

La Caverna de los Vientos, ubicada en Manitou Springs, a sólo ocho millas (14 km) del centro de Colorado Springs, tiene una historia geológica de 200 millones de años y ha sido una atracción comercial desde 1880. Está llena de hermosas estalactitas y cortinas rocosas. Hay recorridos guiados durante todo el año, incluyendo un recorrido tradicional y un recorrido guiado con faroles.

Otras Atracciones de la zona

La espectacular Garganta Real del Río Arkansas está a una hora de viaje al sur de Colorado Springs, cerca del pueblo de Canon City, Colorado. Esta famosa atracción turística tiene el puente de suspensión sobre agua más alto, a casi 1200 pies (360 m) por encima del Río Arkansas. También tiene el tren aéreo con recorrido más largo, el ferrocarril con inclinación más empinada de todo el mundo y uno de los recorridos en montaña rusa aérea más aterrorizantes de todo el mundo.
A unas dos o tres horas de viaje al este de Colorado Springs, está el corazón de las Montañas Rocallosas, con numerosos complejos de esquí, ranchos ganaderos y paisajes de montaña, como la espectacular Garganta del Cañón Negro, cerca de Gunnison. Esta es una de las mejores zonas en todos los Estados Unidos para salir a caminar al aire libre, andar como mochilero, pescar, cazar, andar en botes por aguas turbulentas, escalar montañas y manejar en coche por bellísimos paisajes.
Escrito Por: Elizabeth L. Blair
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Jay Miller / Creative Commons Attribution 3.0 Unported
Descripción de la Foto: Vista del centro de Colorado Springs, en el estado de Colorado, tomada desde el Parque Palmer.