Las Cascadas de Niágara
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Whirlpool Aero Car
© Mike Leco / USATourist.com

Una popular atracción en las Cataratas del Niágara es el Aero Coche Whirpool que viaja entre dos puntos del lado canadiense y ofrece vistas aéreas de los Rápidos Whirpool.

Las Cataratas del Niágara, Ontario

Las Cataratas del Niágara de Ontario están ubicadas al otro lado del río de Las Cataratas del Niágara de Nueva York, con la gran cascada ubicada justo entre estas dos ciudades. El lado Canadiense tiene las mejores vistas de las Cataratas del Niágara y un carácter muy distinto que el de su contraparte en los Estados Unidos. Las Cataratas del Niágara de Ontario están mucho más comercializadas y orientadas al turismo que las Cataratas del Niágara de Nueva York. En el lado Canadiense, los lugares para observar las cascadas tienen hermosos parques con jardines delicadamente mantenidos, pero detrás de eso, las colinas están cubiertas con altísimos hoteles, casinos y numerosas atracciones turísticas. Las calles adyacentes están repletas de museos, negocios de regalos, salas de juegos electrónicos, restaurantes, clubes nocturnos y atracciones turísticas de toda clase. Si no le molesta todo este comercialismo, las Cataratas del Niágara de Ontario le ofrecen muchas más cosas para ver y para hacer que las Cataratas del Niágara de Nueva York.

Cruzando la frontera

El punto fronterizo más importante ente las Cataratas del Niágara de Nueva York y las Cataratas del Niágara de Ontario es el Rainbow Bridge o Puente Arco Iris, que abarca toda la garganta del Río Niágara, a unos pocos cientos de metros de las cataratas. Desafortunadamente, este puente se puede congestionar bastante, especialmente durante los fines de semana en el verano, y a veces el tráfico está detenido por varios kilómetros, forzándolo a esperar más de una hora para cruzar la frontera. Pero si planea un poco, puede evitar estas desagradables esperas.
Si quiere puede cruzar el Río Niágara para entrar a Canadá en el Puente de la Paz en Búfalo, Nueva York, a aproximadamente 25 millas al sur de las cataratas. Una vez que haya entrado al lado canadiense, puede hacer un corto viaje por la autopista Queen Elizabeth hasta llegar a las Cataratas del Niágara, o puede tomar el recorrido con más paisaje, siguiendo la ruta Río Niágara. Como alternativa, puede cruzar el río y entrar a Canadá por el puente Queenston-Lewiston, a unas 5 millas al norte de las cataratas, y desde ahí tomar el espectacular recorrido de la ruta Río Niágara siguiendo el Río Niágara hasta llegar a las cataratas.

Atracciones

La atracción principal en las Cataratas del Niágara, es obviamente, esta maravillosa cascada, y la vista desde el lado Canadiense es magnífica. Hay una extensión rocosa junto a las cataratas que se sirve como maravillosa plataforma de observación con vistas panorámicas de la Cascada de la Herradura (Horseshoe) y de las otras cascadas Americanas menores. Esta saliente rocosa de cientos de metros de ancho y un kilómetro de largo ha sido transformada en el hermoso Parque Victoria. La ruta Niágara cuyo nombre cambia a Ruta del Río al atravesar el parque, puede estar bastante congestionada con embelesados turistas, durante la época de temporada alta. La mejor manera de ver las cataratas en su totalidad es estacionar su auto y salir a explorar a pie. Trate de visitarlas temprano por la mañana o al atardecer, ya que podrá observar brillantes arco iris desplegándose incesantemente por entre medio de la llovizna, y también acuérdese de verlas de noche, cuando las luces de colores le ofrecerán un espectáculo genial.
Hay estacionamientos públicos sobre la Cascada de la Herradura, con ómnibus que lo transportarán hasta los distintos puntos de observación sobre le río. Puede evitar los congestionamientos si va hasta la cima de la colina, dobla hacia el sur por la Calle Victoria y a la izquierda en la Calle Clark, desde ahí estacione en cualquiera de los estacionamientos próximos a la torre Skylon. Sólo tendrá que caminar unas pocas cuadras cuesta abajo hasta llegar al Parque Victoria y las cataratas.
La zona de Clifton Hill tiene algo para todos los gustos. Ubicada a una cuadra de las cataratas, tiene 35 atracciones, entre ellas la nueva Rueda del Cielo del Niágara, la rueda de observación más grande de Canadá. Con una impresionante altura de 175 pies por encima de la ciudad, la Rueda del Cielo del Niágara ofrece unas vistas increíbles de la Herradura y las Cataratas del lado Americano, tanto durante el día como a la noche. Clifton Hill tiene una amplia variedad de restaurantes, un montón de negocios donde hacer compras y numerosos hoteles aptos para todos los presupuestos. Clifton Hill también es el lugar para salir de noche ya que tiene clubes nocturnos, clubes de comedia, lugares donde escuchar música en vivo y cafés que permanecen abiertos hasta tarde.

Otras vistas de las Cataratas

Desde el Lodge Table Rock, cerca de la Cascada de la Herradura, puede descender unos 50 metros y pasar por un túnel que atraviesa la roca hasta llegar a un pequeño balcón cerca de la base de las cataratas. No es tan espectacular como la Caverna de los Vientos, del lado americano, pero es muy impresionante sentir el inmenso poder del agua. Lo proveerán con ropa impermeable, para protegerlo de la fuerte llovizna que de otra forma lo empaparía.
La dama de la Llovizna es una excursión en bote que sale desde un extremo rocoso a unos pocos metros de las cataratas. Un pequeño funicular lo transportará hasta el puerto. También salen desde la base de la torre en el lado americano. Esta es absolutamente la mejor atracción de las Cataratas del Niágara. Estos pequeños botes navegan hasta llegar a unos pocos cientos de metros de la Cascada de la Herradura. Puede sentir la fuerza de los tremendos vientos generados por la inmensa fuerza del agua, y oir el fuerte rugido de las cataratas. También le brindarán ropa impermeable que lo ayudará a mantenerse seco.
Rainbow Bridge and American Falls© Mike Leco / USATourist.com
Un barco del recorrido Dama de la Neblina pasa frente a las Cataratas Americanas en camino hacia las Cataratas Herradura. El punto de cruce de frontera, sobre el Puente Rainbow, está a menudo congestionado durante las temporadas pico de turismo.

Otras Atracciones

Hay muchas atracciones turísticas en la zona que rodea las cataratas, incluyendo casinos, varios museos, una Tierra Marina, un teatro I-Max, salas de juegos electrónicos y otros lugares de entretenimiento. La mayoría de estas atracciones están cerca de la Avenida Victoria, que luego se transforma en la Calle Ferry, y finalmente en Lundy´s Lane.
El recorrido por la Calle River, también conocida com Ruta Niágara, sigue el Río Niágara desde las cataratas hasta el pequeño pueblito de Niágara en el Lago, en el Lago Ontario. Hay muchos puntos panorámicos sobre esta ruta que le brindan vistas de profundos cañones rocosos y del turbulento Río Niágara. A unas dos millas de las cataratas, la Aventura de la Gran Garganta ofrece un recorrido en ascensor hacia la base del cañón, con una plataforma sobre el río, donde las aguas se elevan para formar altas paredes de espuma. Una milla más adelante, el Aerocar Español le ofrece recorridos en coches telesféricos que pasan por encima de las turbulentas aguas del río.
Al otro lado de la Aventura de la Gran Garganta encontrará un complejo interesante enfocado en el Templo de los Diez Mil Budas. Vale la pena visitarlo. A unas 5 millas de las cascadas están los inmensos y hermosos Jardines Botánicos con un bello conservatorio de mariposas que incluye especies exóticas de todas partes del mundo.
Uno de los mejores maneras de ver las atracciones más importantes de las cataratas y de la garganta es comprar el Pase de los Parques Niágara, que incluyen transporte en autobuses, entradas a muchas atracciones y cupones de descuento para otras atracciones. Cuesta aproximadamente $30.
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Niágara en el Lago

Niágara en el lago es un pequeño pueblito de la era Victoriana ubicado unas 15 millas al norte de las cataratas, hacia el final del Río Niágara, donde este se vuelca en el Lago Ontario. El pueblo ha sido bellamente restaurado y convertido en una atracción turística de alta categoría, con hoteles elegantes, atractivas boutiques e interesantes negocios. El pueblo está ubicado junto a las regiones productoras de fruta y vino que dan origen a muy buenos vinos blancos y otros de calidad reconocida en todo el mundo. Realmente vale la pena pasar un día recorriendo esta zona, visitando sus negocios y los viñedos vecinos.
Hay muchos lugares para salir de compras en Niágara en el Lago y en la ciudad de Cataratas del Niágara. Además de los típicos negocios de recuerdos, hay muchas boutiques, centros comerciales y centros de descuento sobre Lundy´s Lane.

Dónde hospedarse

Hay una gran variedad de hoteles con todo tipo de precios en las Cataratas del Niágara. Los hoteles con vista a las cataratas o los más cercanos a estas tienen precios de moderados a bastante altos, mientras que los hoteles un poco más alejados tienen precios más económicos. Podrá encontrar una buena selección de hoteles económicos sobre Lundy´s Lane, a una o dos millas de las cataratas. También hay Hosterías de Cama y Desayuno sobre la Ruta del Río, al norte de las cataratas.
En Niágara en el Lago y sus alrededores hay hoteles realmente lujosos, y establecimientos de Cama y Desayuno muy finos. Generalmente tienen precios de moderados a altos.
Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Uno de los barcos que hace el recorrido Dama de la Neblina lleva pasajeros para ver de cerca las Cataratas Herradura.