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Puente Capilano
© Mike Leco / USATourist.com

Muchos viajeros arriesgados visitan el Puente Capilano y disfrutan de las maravillas de los bosques del noroeste como si estuvieran en la cúspide de un árbol.

Vancouver, British Columbia

Vancouver, British Columbia es la ciudad más grande y probablemente más hermosa de esta provincia del oeste de Canadá. Está ubicada a sólo 24 millas (38 kilómetros) al norte del límite con Estados Unidos y a menos de tres horas de manejo desde Seattle, Washington. Las comunidades que la rodean se expanden por una área de 2930 kilómetros cuadrados, lo que la transforma en un vibrante centro metropolitano. Vancouver está a 60 millas (96 km) al noroeste de Victoria, la capital de British Columbia, ubicada en el extremo sur de la vecina Isla Vancouver.

En medio de un paisaje espectacular

La ciudad de Vancouver se sienta en medio de un paisaje espectacular. El Estrecho Oceánico de Georgia bordea sus extremos occidentales con el gran puerto de la Bahía Inglesa y la Entrada de Burrard en el norte. Al otro lado de esta entrada del mar, altos picos montañosos se levantan por entre medio de sus suburbios del norte. Otras montañas más bajas definen su horizonte oriental.

El centro comercial de la ciudad de Vancouver se encuentra en una pequeña península montañosa que se proyecta hacia la bahía. Está compuesta por una mezcla interesante de altos edificios de oficina, hoteles y departamentos, entremezclados con muchas residencias privadas y estructuras más bajas con pequeños negocios, restaurantes y boutiques. Tiene el ambiente exuberante de una gran ciudad cosmopolita y al mismo tiempo, el aire íntimo de un pequeño pueblito. El extremo norte de esta península está dedicado al Parque Stanley, una de las más bellas áreas urbanas de recreación de toda América del Norte. El resto de la península tiene varios vecindarios interesantes que ofrecen lugares para hacer compras, negocios, restaurantes, teatros y todas las amenidades de la vida urbana.

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Vecindarios interesantes en el centro comercial

El distrito de Gastown es uno de los vecindarios más antiguos del centro de la ciudad, y tiene una gran selección de boutiques, galerías de arte, centros de venta de arte Inuit, restaurantes, y además, un reloj a vapor muy particular que suena cada 15 minutos. Es uno de los lugares preferidos de turistas que buscan recuerdos y souvenirs canadienses y arte nativo. Muy cerca se encuentra el Distrito de Chinatown, que le ofrece una idea de la arquitectura y la cultura tradicional china. Incluye el exquisito y clásico Jardín Chino Dr. Sun Yat-Sen, y una grande y vibrante comunidad Asiática, con muchos negocios y restaurantes. La Isla Granville, al sur del centro comercial, en la Entrada False Creek, tiene un gran mercado de venta de frutas, verduras, frutos del mar, productos de panadería y suculentas comidas de muchas naciones. También tiene galerías de arte, negocios de artesanías y pequeñas boutiques.

Vancouver tiene docenas de parques y jardines botánicos. El Parque Stanley, en el extremo de la península donde se encuentra el centro comercial, comprende 1000 acres (400 hectáreas) de complejos deportivos y de recreación que incluyen extensas áreas de bosques salvajes de Pino Oregón y 8 km de pintorescos caminos junto al mar. Entre sus numerosas atracciones vale mencionar el Centro de Ciencia Marina y Acuario de Vancouver, un jardín de rosas, totems y muchas millas de caminitos para recorrer a pie, corriendo y en carrozas tiradas por caballos. El Parque Reina Elizabeth, en la cima de la Pequeña Montaña (Little Mountain), tiene un magnífico arboretum y espectaculares vistas panorámicas de la ciudad. Casi todas las mañanas, cientos de practicantes de Tai Chi hacen sus ejercicios en estos hermosos jardines en la cima de la montaña.

Montaña Grouse © Mike Leco / USATourist.com
A minutos del centro de Vancouver, la Montaña Grouse ofrece vistas espectaculares de la ciudad y actividades al aire libre durante todo el año, como esquiar, bajadas en cuerdas zipline, recorridos a pie y paragliding.

La atracción más concurrida

El Monte Grouse es la zona turística más concurrida de la ciudad. A sólo 15 minutos del centro, la Góndola Skyride lo lleva hasta la meseta en la cima de la montaña, muy por encima de la ciudad. Las atracciones de la cima incluyen un teatro I-Max, un show de leñadores, una exposición de una escultura gigante hecha con sierra eléctrica y el refugio de dos pequeños osos huérfanos. Durante el invierno, mucha gente viene aquí para esquiar o hacer snowboarding. En la ladera de la montaña, el Puente Suspendido Capilano le ofrece la entusiasmante oportunidad de cruzar un puente colgante de 450 pies de largo y 230 pies de altura que cruza la garganta rocosa del Río Capilano.

Ud. podrá tomar recorridos de la ciudad en ómnibus o trolley. También puede hacer recorridos en bote de todo el puerto, y hasta recorridos de los alrededores en hidroavión. Los Ferries BC lo pueden llevar a Victoria, Suncoast y a varios destinos más de las Islas Canales. Los recorridos en tren parten de la ciudad para destinos muy bellos en las Montañas Rocosas Canadienses. También puede tomar cruceros para pescar o para observar ballenas en las aguas circundantes. Lujosos barcos cruceros parten de los puertos de la ciudad con dirección a Alaska. También puede andar en kayak por el mar. Los complejos hoteleros y de esquí de fama internacional de Whistler y Blackcomb están a menos de dos horas al norte de Vancouver. Las posibilidades de turismo son interminables.

El Reloj de Gastown © Mike Leco / USATourist.com
El Reloj de Gastown.

Deportes, cultura, entretenimiento y compras

Vancouver tiene mucho para ofrecer a los entusiastas de los deportes. Además de la pesca, natación, ciclismo, jogging, kayak marino y esquí, la ciudad tiene docenas de campos de golf y muchas actividades al aire libre. Si a Ud. le gusta más observar que participar, la ciudad también tiene equipos profesionales de jockey, f´útbol americano, béisbol y fútbol. Para un entretenimiento cultural, Vancouver tiene una sinfonía de primera clase, una compañía de ópera, más de 40 compañías de danza y 30 compañías teatrales. También tiene más de 100 galerías de arte. En la ciudad encontrará cientos de finos restaurantes, con toda clase de comidas étnicas, como así también de las típicas comidas del noroeste.

Si quiere comprar souvenirs y regalos, el distrito Gastown tiene la mejor selección de productos locales, incluyendo arte Inuit y Nativo Americano. Chinatown le ofrece productos asiáticos de todo tipo, mientras que la sección del sur del centro comercial conocida como Pequeña India tiene una gran variedad de productos muy particulares de India. El Mercado en la Isla de Granville tiene frutas frescas, mercadería y productos horneados, además de creaciones artísticas. Los compradores serios pueden visitar el Centre Mall y el Royal Centre Mall, en el centro comercial, el Metrotown Mall en Burnaby, Oakridge Centre Mall sobre la calle Cambie o el Lansdowne Centre Mall en Richmond. El Centro Asia, en Richmond es un centro de compras único con toda clase de productos asiáticos.

Cómo llegar

El Aeropuerto Internacional de Vancouver está ubicado en la Isla Sea, al sur de la ciudad, cerca del suburbio de Richmond. Tiene muchos vuelos con destinos a toda América del Norte y a todos los demás continentes. Los viajes en taxi hasta el centro le costarán entre $20 y $30. El servicio de transporte en ómnibus desde el aeropuerto, conocido como Aeroporter, cuesta $12, un viaje en limosina cuesta $35 y puede llevar hasta 8 pasajeros. Muchos visitantes de los EE.UU. viajan en auto por la autopista Interestatal 5, que se transforma en Canadian 99 una vez que cruza la frontera. Vancouver está en el extremo oeste del servicio de ferrocarril Canadiense Transcontinental y de la autopista TransCanada. Ambos conectan las provincias orientales de Canadá por medio de rutas espectacularmente hermosas, pero larguísimas.

Vancouver también es una parada muy importante de barcos cruceros que ofrecen viajes a Alaska desde mediados de Mayo hasta principios de Octubre.

Dónde Hospedarse

Hay varios hoteles ubicados cerca del Aeropuerto Internacional de Vancouver y en la comunidad vecina de Richmond. Otros hoteles están ubicados sobre las rutas 99 y 99A o en el suburbio de Vancouver del Norte. La concentración más grande de lugares para hospedarse es en el centro. Nosotros paramos en el Hotel Park Hill, en el medio del centro comercial. Estaba convenientemente ubicado, cerca de muchas atracciones, con un montón de restaurantes, negocios y comercios a una corta distancia. Por un precio moderado, disfrutamos de espaciosas suites con balcones con vista al magnífico puerto y estacionamiento gratuito en un garaje seguro. Para ver si hay habitaciones disponibles en hoteles en Vancouver, presione aquí.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Matthew Field (Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0)
Descripción de la Foto: Los edificios de Vancouver, BC iluminado durante la noche, con las Montañas de la Costa Norte en el fondo.