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Santa Bárbara
California
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Santa Bárbara, California

La ciudad de Santa Bárbara está ubicada sobre la costa de California a aproximadamente 90 millas (150 km) al norte de Los Ángeles. Está relativamente resguardada del clima del Océano Pacífico por un grupo de islas rocosas no habitadas, conocidas simplemente como las Islas Canal, a unas 30 millas al oeste, cruzando el Canal de Santa Bárbara. Sus bellísimas playas y aguas resguardadas ofrecen un ambiente ideal para nadar, andar en bote o tomar sol.

Mission Santa Barbara © Mike Leco / USATourist.com
Si sale a recorrer, disfrutará explorando el Antiguo Presidio Español y la Misión de Santa Bárbara en las partes más viejas de la ciudad.

La Riviera de California

Una cadena de montañas bajas con espectaculares vistas del puerto rodea casi completamente a la ciudad. Muchas casas hermosas pero muy caras adornan las laderas de estas montañas. Unas pocas millas hacia adentro, la gran pared de las Montañas Santa Ynez se transforman en un pintoresco telón de fondo hacia el este. Esta parte de la Costa de California también se conoce como la Riviera de California, y es un bellísimo destino turístico pero un lugar muy caro para vivir.

Puede ir a Santa Ana en auto, en un viaje de dos horas hacia el norte desde Los Ángeles por al Autopista 101. En camino, pasará por lugares con bellísimos paisajes a medida que la ruta serpentea entre las montañas de la costa las numerosas y aisladas playas. El Aeropuerto Municipal de Santa Bárbara es pequeño pero tiene una buena variedad de vuelos diarios desde las mayorías de las ciudades del oeste. El tren Pacific Surfliner de la compañía Amtrak ofrece una media docena de viajes diarios desde Los Ángeles y San Diego hacia Santa Bárbara.

Bellas Playas

La atracción principal de Santa Bárbara son sus hermosas y amplias playas bordeadas por hileras de palmeras y parques impecablemente mantenidos. Se parece a la bellísima playa de Santa Mónica en el Norte de Los Ángeles, pero sin congestión, tráfico o contaminación ambiental. Hasta tiene un largo muelle con restaurantes, negocios y parques de diversiones. Durante la tarde de cualquier sábado por la tarde, durante el mes de Agosto, esta playa tiene muy pocas personas en las playas, esparcidas por esta amplia superficie arenosa. Esto es lo que hace a Santa Bárbara un lugar ideal para salidas de fin de semana para los residentes del sur de California, inclusive muchos nativos de Los Ángeles.

Hacia el norte y sur del centro de Santa Bárbara hay muchas playas más angostas, ideales para hacer surfing. Cerca de Carpintería, a unas 15 millas al sur de Santa Bárbara, se encuentra el Punto Rincón, estimado como el mejor lugar para hacer surfing de toda California. Hay varias escuelas de surfing en Santa Bárbara que se ofrecen a enseñarle, en sólo un día, a surfear como un nativo californiano.

En el puerto de Santa Bárbara podrá alquilar kayaks o botes a vela. Puede tomar cruceros para la observación de ballenas, o botes para excursiones de pesca o excursiones hacia las reservas naturales de las Islas Canales. Allí también se alquilan bicicletas y autos a pedal.

Hoteles de la zona de Santa Bárbara

También conocida como la Riviera Americana, Santa Bárbara es un destino turístico muy popular en California, que ofrece varias opciones de alojamiento y hoteles cerca de las playas y las atracciones turísticas. Combina tu estancia con un curso de inglés en Santa Bárbara.

No hay altos edificios de hotel o de departamentos

En Santa Bárbara no hay altos edificios de hotel o departamentos de playa. La zona de playa está rodeada por pequeños y finos hoteles, restaurantes y negocios. Todas las calles de la ciudad están bordeadas por palmeras y plantas con flores. La zona principal de compras y entretenimiento está sobre la calle State, y comienza a unas 6 cuadras de la playa. Esta ciudad tiene una maravillosa variedad de finos restaurantes, boutiques y centros de compra de alta categoría. Durante las noches del fín de semana, los bares y clubes nocturnos de la calle State tienen entretenimiento en vivo que atraen igualmente a turistas y locales. La ciudad también ofrece un ballet, una sinfonía, teatros, museos y muchas galerías de arte. Los amantes del golf encontrarán aquí el clima ideal para practicar este deporte durante todo el año, con varios bellos campos de golf cerca de Santa Bárbara, con hermosos fairways bordeados con palmeras.

Shopping in Santa Barbara © Mike Leco / USATourist.com
La zona principal de compras y entretenimiento está sobre la calle State, y comienza a unas 6 cuadras de la playa.

Si sale a recorrer, disfrutará explorando el Antiguo Presidio Español y la Misión de Santa Bárbara en las partes más viejas de la ciudad. Vale la pena visitar la casa de la corte tiene una combinación sorprendente de diseño moderno y características típicas del estilo español colonial. Desde Santa Bárbara, hay menos de una hora de manejo para llegar, luego de cruzar las montañas, hasta el Valle de Santa Ynez, con sus granjas de flores y viñedos. Este es el corazón de la region del vino de la Costa Central de California, y aquí se cultivan varias excelentes uvas Pinot Noir y Chardonnay. Puede visitar muchos de los viñedos y probar sus vinos.

Una Villa Danesa en California

Solvang, ubicada sobre la ruta 101 en el Valle Santa Ynez, es uno de los pueblos más particulares de EE.UU.. Es una villa danesa completa, con arquitectura danesa, restaurantes daneses y negocios daneses. Es un muy buen lugar para parar a almorzar durante sus exploraciones del Valle Santa Ynez.

La mejor época para visitar la Riviera de California es de Mayo a Octubre. Las temperaturas de esta mitad del año son generalmente lo suficientemente cálidas para recostarse en la playa y disfrutar de las actividades al aire libre. Las aguas del Océano Pacífico son un poco frías para nadar. Durante los meses de invierno, generalmente hace suficiente calora para hacer actividades al aire libre como golf o tenis, pero es un poco frío para tomar sol o nadar. Durante el verano, el clima no se pone demasiado caluroso gracias a las brisas del océano que mantienen las temperaturas muy agradables.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Santa Barbara Conference & Visitors Bureau & Film Commission
Descripción de la Foto: Santa Bárbara