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Palm Springs
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Palm Springs, California

Palm Springs es una vieja ciudad turística ubicada a 114 millas (190 Km.) al este de Los Ángeles, California. Está en la parte superior del Desierto del Colorado y al este del Pico montañoso San Jacinto, de 10.804 pies de altura (4.500 m). Este árido valle desértico se encuentra al amparo de la Cadena Montañosa de Santa Rosa, lo que le brinda un clima más cálido, seco y soleado que el de la ciudad de Los Ángeles, que está a menos de dos horas hacia oeste. En una época, esta ciudad era conocida por sus termas de agua caliente. Pero hoy se la conoce más por sus hermosos y bien cuidados campos de golf.

Aerial Tram en Palm Springs California © PS Bureau of Tourism
Hay un teleférico, ubicado en el Cañón Chino, que lo lleva hasta unos 8.500 pies de altura ( 2700 metros), hasta el Parque Estatal Parque San Jacinto, con temperaturas unos 30 grados más frescas y con caminos para recorrer a pie rodeados por gigantescos bosques.

Lugar de Descanso para las estrellas de Hollywood

Hace años, Palm Springs era el refugio de fin de semana de muchas estrellas famosas de Hollywood. Ya desde la época de las películas mudas, este era el lugar donde los ricos y famosos trataban de escapar de la contaminación de Los Ángeles y las grandes multitudes de las ciudades. Muchas personalidades importantes de Hollywood construyeron sus fantásticas mansiones de vacaciones en el desierto que rodea a Palm Springs. Todavía quedan algunas de estas magníficas residencias, como testamento de los días glamorosos en los que Palm Springs era el lugar de vacaciones de las leyendas de Hollywood. Muchas calles, bulevares y centros cívicos todavía tienen el nombre de estos habitantes famosos, como Frank Sinatra Drive, Dinah Shore Drive, Gene Autry Trail y el Centro Cultural Bob Hope.

Palm Springs ha crecido, de ser un pequeño spa en el desierto, hasta transformarse en una conglomeración de ciudades interconectados que se estrechan por muchas millas sobre el Valle Coachellas. Palm Springs, Desert Hot Springs, Ciudad Catedral, Rancho Mirage, Palm Desert, Indian Wells e Indo son sólo algunas de las numerosas comunidades que forman esta codiciada zona metropolitana. Si va recorriendo estas ciudades interconectadas por la autopista 111, pasará por interminables complejos de mansiones, campos de golf, centros de compras de alta categoría con boutiques de diseñadores famosos y restaurantes muy populares, todo esto intercalado entre medio de miles de palmeras.

A poca distancia al este de Los Ángeles

Si sale de Los Ángeles por la autopista Interestatal 10, pasará por un estrecho pasadizo en las Montañas de San Bernardino, conocido como el Paso de San Gorgonio. Este fenómeno geológico actúa como canal para los vientos de la costa del Océano Pacífico, y como evidencia, encontrará una estancia con cientos de molinos de viento, con gigantes hélices balanceándose sobre altas y delgadas torres. Después de eso bajará hasta la planicie desértica del Valle Coachella y entrará en la zona de los complejos suburbanos de mansiones, campos de golf, piscinas de natación y palmeras. Ahora sí ha llegado a Palm Springs y sus villas vecinas.

Palm Springs tiene un pequeño pero hermoso aeropuerto, con vuelos diarios a muchos destinos de los Estados Unidos, especialmente de ciudades de la Costa Oeste. Las tarifas de taxis desde el aeropuerto pueden variar mucho, dependiendo de su destino. Un viaje hasta un hotel en Palm Springs cuesta sólo $10, pero si Ud. tiene que viajar hasta algún complejo en Indio, puede llegar a costar $40. Generalmente le convendrá alquilar un auto. Hay más opciones de vuelo en el Aeropuerto Ontario, a una hora de viaje en coche hacia el oeste, o en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, que se encuentra a dos horas de Palm Springs. El servicio de trenes para pasajeros de los Estados Unidos, Amtrak, tiene una estación en Palm Springs, pero con un solo tren por día que viaja hacia el este y otro hacia el oeste, y ambos hacen paradas en la mitad de la noche. El servicio de ómnibus Greyhound ofrece viajes de larga distancia desde Palm Springs hasta Los Ángeles y hacia otras ciudades de los Estados Unidos.

Palm Springs se está convirtiendo en una ciudad fiestera

Por muchos años, Palm Springs era famosa por ser la ciudad de vacaciones de las personas mayores y con mucho dinero. Era especialmente conocida por atraer a caballeros de pelo gris en pantaloncitos verdes de golf, que venían a pasar los días en los campos de golf, mientras sus jóvenes y bellas acompañantes se quedaban en la piscina del hotel o salían de compras en las boutiques exclusivas del pueblo.

He escuchado que todo eso ha cambiado. Ahora son los jóvenes ricos, profesionales urbanos de las ciudades de la Costa Oeste, como Los Ángeles, quienes han descubierto este escape de fin de semana, ubicado a unas pocas horas de sus casa. Hoy en día, verá a un grupo más joven de afluentes turistas en los campos de golf, los centros de compra y en los finos restaurantes de Palm Springs. Y una vez más se ha convertido en una ciudad fiestera, como lo era en la época en que las elites de Hollywood venían a pasar sus días libres acá.

Village Fest Shopping Palm Springs California © PS Bureau of Tourism
Salir de compras es otra diversión de Palm Springs. Cada jueves a la noche, una porción de esta calle se cierra y se transforma en una calle peatonal, donde se realiza la fiesta al aire libre Village Fest.

Lugares para hospedarse

Hay una gran variedad de lugares para hospedarse en Palm Springs. Podrá encontrar elegantes complejos hoteleros que le ofrecen espaciosas habitaciones, con pintorescas piscinas de natación, canchas de golf y campos privados de golf. También encontrará un montón de hoteles de precios modestos, con habitaciones y servicios similares, en un ambientes menos lujoso. Y descubrirá que también hay hoteles de precios muy económicos. Visite nuestra Página de Hoteles en Palm Springs, donde podrá leer sobre las distintas opciones de hospedaje, comparar precios y hacer reservaciones.

Las atracciones principales

Las atracciones principales de Palm Springs son su clima, sus campos de golf y sus elegantes complejos turísticos. Las temperaturas pueden ser bastante calurosas durante el verano y un poco frías durante el invierno, pero el clima es bastante agradable la mayor parte del año. Llueve muy poco y lo normal es que tenga cielos completamente azules, sin siquiera una nube. Los turistas de los fríos estados del norte vienen a visitar Palm Springs de Enero hasta Mayo. Yo prefiero ir en Octubre o Noviembre, que son meses de clima bastante agradable y menos turistas.

El golf es una actividad que se practica todo el año en la zona de Palm Springs, donde hay más de cien campos de golf. Las fairways de profundo color verde parecen incongruentes en este árido desierto. He oído que lleva más de un millón de galones de agua (4 millones de litros) cada día, para mantener el césped de estos campos de golf. Las piscinas de natación y las canchas de tenis son tan numerosas como las palmeras de la zona. Palm Springs es típicamente un lugar para relajarse, jugar al golf y pasar el día junto a la piscina, bajo el cálido sol del desierto.

Centros de Compras y Restaurantes

Salir de compras es otra diversión de Palm Springs. Hay cientos de negocios, boutiques exclusivas, galerías de arte y mercados. La mayoría de estos están ubicados sobre South Palm Canyon Drive. Cada jueves a la noche, una porción de esta calle se cierra y se transforma en una calle peatonal, donde se realiza la fiesta al aire libre Village Fest. El Paseo, en la vecina ciudad de Palm Desert, es otro centro de compras que ha sido comparado con Rodeo Drive en Beverly Hills, debido a su extensa colección de negocios exclusivos de elite. Si le gusta buscar ofertas y los mejores precios, las tiendas de venta directa de Desert Hill, en Cabazón, se encuentran a unas 15 millas al oeste de Palm Springs y tienen más de 120 tiendas de venta directa.

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Hay una gran variedad de restaurantes en Palm Springs y sus comunidades vecinas. Las opciones de lugares para salir a comer incluyen toda clase de establecimientos de comida, desde los más finos hasta los de precios más modestos, y las baratas cadenas de comida rápida. Los clubes nocturnos y los bistros son el lugar favorito de los jóvenes y afluentes profesionales que vienen a Palm Springs durante los fines de semana. A veces, hasta podrá encontrarse con alguna estrella de Hollywood.

Otras atracciones

Los cañones Indios, ubicados en las tierras tribales de los Nativos Agua Caliente, es un hermoso lugar para observar la belleza natural de la geología y el follaje del desierto. Estos pintorescos cañones tienen un oasis desértico natural que provee un hermoso lugar para caminar. También hay un teleférico, ubicado en el Cañón Chino, que lo lleva hasta unos 8.500 pies de altura ( 2700 metros), hasta el Parque Estatal Parque San Jacinto, con temperaturas unos 30 grados más frescas y con caminos para recorrer a pie rodeados por gigantescos bosques.

Palm Springs tiene un Museo Desértico y un Museo de Aeronaves. En Palm Desert hay un gran Jardín Zoológico del desierto. A sólo 35 millas al este de la ciudad está el Parque Nacional Joshua Tree.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Ronnie Allen / USATourist.com
Descripción de la Foto: Campo de golf y montañas de San Jacinto