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Parques Nacionales Kings Canyon y Sequoia
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Parque Nacional Kings Canyon y Parque Nacional Sequoia

Los Parques Nacionales de Kings Canyon y de Sequoia están localizados uno al lado del otro en la parte central de las Montañas de la Sierra Nevada en California. Están situados a aproximadamente 320 km al norte de Los Angeles y mas o menos a otros 320 km al sureste de  San Francisco. Se puede llegar a ambos parques de cualquiera de las dos ciudades en unas cuatro horas. La entrada a Kings Canyon está a mas o menos 80 km al este de Fresno y la entrada a Sequoia está a unos 55 km al este de Visalia.

Sierra Nevada Mountain wilderness © Mike Leco / USATourist.com
Ambos parques son bellos y con suficientes partes que todavía se conservan en su estado salvaje.

El principal acceso a cualquiera de los parques es por la vía 99 a través del Valle Central de California. Este lugar vasto y plano fue en un tiempo un valle semidesértico abrigado entre las Montañas Costales y las Montañas de la Sierra Nevada. Hoy en día ha sido transformado, por un sistema de irrigación masiva, que lo convirtió en una de las regiones agrícolas mas fértiles de los Estados Unidos. Al conducir a través del Valle Central, encontrará muchos mercados sobre la carretera en donde se venden frutas, nueces, y vegetales todos ellos provenientes de los campos y hortalizas de los alrededores.

A diferencia del Parque Yosemite y el Gran Cañón, el PN Sequoia y el PN Kings Canyon no se llenan de millones de visitantes cada año. Ambos parques son bellos y con suficientes partes que todavía se conservan en su estado salvaje pero no son tan populares. No existe transporte público que sirva a ninguno de los parques y el único acceso es en automóvil o en un autobús turístico. Si quiere alejarse de las masas de turistas, estos son dos lugares perfectos para visitar.

Parque Nacional Sequoia

La entrada al Parque Sequoia por el lado sur, se encuentra cerca del pueblo de Three Rivers a unos 55 km al este de Visalia sobre la carretera 198. Three Rivers, California tiene una media docena de moteles además de varias tiendas, estaciones de gasolina y restaurantes. Definitivamente deberá llenar el tanque de gasolina aquí ya que no encontrará combustible en el parque. Estos son los lugares para hospedarse mas cercanos al parque a menos que acampe o se qude en uno de los refugios en los límites del parque.

La entrada al parque está a solo unos kilómetros al este del pueblo. Existe un costo de $10 dólares por un pase de 7 días para poder entrar a los dos parques, el Kings Canyon y el Sequoia. A partir de la entrada, el camino sube unos 2,000 metros sobre 45 kms de arduos caminos hasta la cima de los picos de la Sierra, a 2,500 metros de altura.

Cerca de la cima podemos encontrar varios bosques de árboles Sequoia. Cerca del parque podemos encontrar servicios tales como baños, campamentos, tienda de snacks y otra tienda. Existen unos cuantos lugares para hospedarse a través de todo el parque con acomodo para una noche o estancias mas largas. Estos lugares normalmente requieren reservaciones con anticipación pero no son tan difíciles de conseguir como en Yosemite.

Los árboles Sequoia son los mas grandes del mundo

Los árboles Sequoia, también conocidos como los gigantes de California, son los árboles mas grandes del mundo. Crecen hata alcanzar una altura de casi 100 metros, que no es mucho mas alto que los Sugar Pines y los Pinos Ponderosa que crecen alrededor de ellos. Los Sequoia, sin embargo desarrollan un volumen inmenso. Los troncos miden a menudo de 4 a 6 metros de diámetro. Hasta a 100 metros sobre el suelo, el tronco puede medir de 4 a 5 metros de diámetro.

Muchos de los árboles Sequoia han sobrevivido por mas de mil años. Viejos inciendios forestales han ocasionado grandes orificios en algunos de ellos y puede caminar en el interior cavernoso. Hasta puede conducir su automóvil en el interior de alguos de ellos. Otros se han caído y permanecen en el suelo del bosque. Algunos de los primeros habitantes de la Sierra llegaron a construir sus casas y establos dentro de estos orificios en los árboles. Las arboledas de Sequoias son lugares mágicos en la tierra de los árboles gigantes.

El Parque Nacional Kings Canyon está justoal norte de Sequoia

Kings Canyon © Mike Leco / USATourist.com
Los paisajes son fantásticos. Las paredes del cañón se levantan a 1,000 metros a ambos lados con arrecifes de granito puro y bellas cascadas.

El Parque Nacional Kings Canyoun está junto al Sequoia y puede entrar a él directamente del Parque Nacional Sequoia por la ruta 198. La entrada principal en el norte queda a mas o menos 80 km al este de Fresno a lo largo de la carretera 180. Solo existen unas cuantas villas pequeñas a lo largo de esta ruta con una variedad muy escasa de hospedaje y servicios. Dentro de Kings Canyon, existen facilidades para acampar, baños, restaurantes, tiendas y algunos lugares para hospedarse. También hay un negocio privado que es parte motel, estación de servicios, bar y tienda.

A aproximadamente unos 2,000 metros hay campamentos y hospedaje, en la cima, cerca de algunos bosques espectaculares de Sequoias. A lo largo de este camino podemos admirar unas vistas espectaculares y una gran variedad de lugares para excursionar, para ciclismo de montaña, y caminos para recorrer. Hay caballos y animales para cargar disponibles para renta en varios establos del parque. Existe hospedaje en la cima de la montaña pero se necesitan reservaciones con anticipación.

Los paisajes en Kings Canyon son verdaderamente espectaculares

Desde la cima, la ruta 180 cae unos 1,000 metros dentro del cañón a través de una serie de caminos zigzageantes con vistas espectaculares. En el fondo, sigue el enbravecido Kings River por este pequeño desfiladero a lo largo de 16 km hasta Cedar Grove Villaje y Roads End. Los paisajes son fantásticos. Las paredes del cañón se levantan a 1,000 metros a ambos lados con arrecifes de granito puro y bellas cascadas. Kings Canyon se parece al Valle de Yosemite pero sin los miles de turistas.

En Cedar Grove Village, existen sitios para acampar, un hotel, restaurante tienda y establos para renta de caballos. Muchos de los caminos para excursionar y caminar lo llevan entre la naturaleza salvaje de las montañas desde diferentes puntos alrededor de Cedar Grove Village y Roads End. Es posible caminar entre estas montañas y no ver a nadie por semanas. Kings Canyon es un gran lugar donde apreciar la naturaleza intacta de los Estados Unidos sin los amontonamientos de turistas.

Hospedaje en Sequoia y Kings Canyon

Si desea hospedarse en una de las hosterías rústicas dentro de los Parques Nacionales de Sequoia o Kings Canyon, póngase en contacto con los agentes encargados del hospedaje. Podrá encontrar una conexión con sus páginas de Internet en las páginas de los Parques Nacionales de estos parques, bajo el título “Hospedaje” (Lodging, en inglés), y luego la pestaña: Servicio del Parques Nacionales

En el pequeño pueblito de Three Rives (Tres Ríos), en California, cerca de la entrada sur al Parque  Nacional Sequoia, hay varios moteles. Yo me hospedé en el Comfort Inn y me pareció bastante lindo y cómodo, con tarifas razonables. Ud. puede ver la disponibilidad, los servicios y los precios de los hoteles, o hacer sus reservaciones aquí: Comfort Inn

Visalia está al este de la entrada sur del Parque Nacional Sequoia, a una media hora de viaje. Ofrece una mayor variedad de hoteles. Presione en las próximas conexiones para ver servicios y precios o para hacer una reservación: Econolodge es un hotel de precio económico. Hampton Inn y Marriott tienen precios un poco más altos.

Fresno está al oeste de la entrada Norte del Parque Nacional Sequoia  y Kings Canyon, a una hora de viaje. Ofrece una gran variedad de hoteles. Presione aquí para explorar los precios y servicios de los hoteles en Fresno: Hoteles de Fresno

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Carmen Rodriguez Codeluppi
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Los árboles Sequoia