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Parque Nacional Valle de la Muerte
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Parque Nacional Valle de la Muerte

flores en el Valle de la Muerte © Michelle Leco / USATourist.com
Luego de una primavera inusitadamente húmeda, el piso del valle hace explosión con flores salvajes que han permanecido adormecidas por años.

El Parque Nacional Valle de la Muerte está ubicado a unas 200 millas (330 km) al noreste de Los Angeles, California sobre el borde este de California y Nevada. Está a menos de 50 millas al este de las Montañas de Sierra Nevada y yace completamente dentro de un desierto sin lluvia. La humedad proveniente del Océano Pacífico emite sus precipitaciones en la zona más elevada de los picos de Sierra Nevada, así que muy poca humedad llega hasta el Valle de la Muerte.

El Valle de la Muerte tiene casi 100 millas de largo (165 km) y varía en ancho entre 6 millas (10km) y más de 15 millas (25 km). Está protegido en ambos lados, el este y el oeste, por altas montañas de 5.000 a 10.000 pies de altura (1.500 a 3.000 metros). El piso del valle recibe menos de dos pulgadas (5 cm) de lluvia por año. Cielos azules y despejados, sin una sola nube, son la norma durante todas las estaciones del año.

Uno de los lugares más calurosos de América del Norte

Como el valle está resguardado entre altas cadenas montañosas, está muy protegido de las brizas refrescantes. El sol casi incesante, calienta generalmente el piso del valle y sus paredes rocosas, hasta que estos alcanzan altas temperaturas. Durante los meses de Julio y Agosto, es común que las temperaturas durante el día alcancen los 130 grados F (50 grados C), y raras veces las temperaturas bajan de los 100 grados F (38 C) durante la noche. La mejor época para visitar el Valle de la Muerte es en Diciembre o Enero, cuando las temperaturas durante el día son bastante agradables, entre 65 y 70 grados F (18 a 21 grados C).

Varios grupos migrantes de nativo-americanos han usado este valle como su residencia de invierno, migrando hacia zonas más altas durante los calurosos meses de verano y regresando al cálido valle durante el invierno. En el Arroyo Furnace hay una pequeña Reservación Indígena Shoshone.

La Historia del Valle de la Muerte

Las Dunas en el Valle de la Muerte © Michelle Leco / USATourist.com
Las Dunas de Arena cerca de Stovepipe Wells son una parada favorita de los turistas, para explorar y disfrutar del paisaje.

El Valle de la Muerte recibió su nombre en 1849, cuando un tren de carruajes con inmigrantes que viajaban a California, se perdió en este valle por varias semanas. Tuvieron que quemar sus carruajes y cocinar a sus propios bueyes para sobrevivir. Al menos una persona murió en el valle. Cuando finalmente encontraron el camino, una de las mujeres supuestamente dijo: “Adiós, Valle de la Muerte”, y el nombre quedó.

Más tarde, el Valle de la Muerte fue explorado por intrépidos buscadores de oro, plata y otros minerales valiosos. En una época tuvo varias minas de bórax que usaban enormes carruajes tirados por equipos de veinte mulas para transportar el mineral refinado unas 165 millas hasta el ferrocarril más próximo. Estas operaciones eventualmente perdieron su rentabilidad económica y fueron abandonadas.

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Cómo llegar en coche hasta el Valle de la Muerte

Al Valle de la Muerte se puede llegar desde Los Angeles tomando la Ruta 395 sobre el lado este de las Montañas de Sierra Nevada, luego girando hacia el este por la ruta 190 hasta llegar al Valle de la Muerte. Está a unas 220 millas y el viaje le llevará un mínimo de 5 horas.

Desde  Las Vegas, puede viajar en coche hasta el Valle de la Muerte en un poco más de dos horas, pasando por Pahrump y el Cruce del Valle de la Muerte, por la ruta 190. Más allá de la ruta que decida tomar para viajar hasta el Valle de la Muerte, asegúrese de tener el tanque lleno de nafta y abundante agua para beber antes de aventurarse por estas tierras inhóspitas y desoladas.

El Cruce del Valle de la Muerte es un antiguo pueblo minero que explotaba bórax y que ahora está casi abandonado, con una población de sólo 3 habitantes. Aquí se encuentra la famosa Casa de Ópera Amargosa, creada por la bailarina de Nueva York, Marta Bennet, que se enamoró de este pueblo casi fantasma en 1966. Ella construyó el teatro con sus propias manos y ha conducido obras teatrales semanales en el desierto por más de cuarenta años.

Dónde Hospedarse en el Parque

Las únicas instalaciones ubicadas dentro del Parque Nacional Valle de la Muerte están en el Arroyo Furnace y en Stovepipe Wells. En ambas localidades se puede conseguir nafta, alojamiento, comida y limitado abastecimiento de otras necesidades básicas. Los precios son bastante altos. Fuera del parque, las instalaciones más próximas para hospedaje, comida y nafta están en Panamint Springs, justo saliendo de la entrada Oeste del Parque, y en el Valle Amargosa, a unas 35 millas al este del parque. En Pahrump, a 60 millas al sudeste del parque, hay muchas más opciones disponibles.

Se puede acampar en varios sitios dentro del parque. Algunos de los sitios para campamento están cerrados durante los meses más calurosos del verano, pero hay algunos pocos que están abiertos todo el año. Acampar en el Valle de la Muerte durante los meses de verano puede ser muy desafiante, cuando Ud. se da cuenta que la manteca, el chocolate y hasta las velas de cera se derriten completamente durante las altísimas temperaturas del día.

Bad Water en el Valle de la Muerte © Michelle Leco / USATourist.com
Visitantes recorriendo la rambla en Bad Water.

Hermosos Paisajes

Esta tierra extremadamente calurosa e inhóspita puede ser, al mismo tiempo, extremadamente hermosa. Una pequeña sección de dunas arenosas cerca de Stovepipe Wells, tiene el paisaje desértico clásico. Cerca de Bad Water, que está a 282 pies por debajo del nivel del mar, siendo el punto más bajo de todo el hemisferio oeste, el amplio piso plano del valle brilla con inmensas llanuras de resplandeciente sal blanca. En marcado contraste, el Arroyo Furnace ofrece un oasis de arbustos verdes y majestuosas palmeras de dátiles.

Artists Drive y el Cañón Dorado tienen depósitos multicolores de capas minerales expuestas en las secas y erosionadas paredes del cañón. Un viaje en coche hasta el Pico de Dante, recorriendo veinte millas por una ruta no pavimentada, ofrece una vista de hermosa del valle desde su cima a 5.700 pies (1.750 m) de altura.

Dentro del Valle de la Muerte hay varias rutas aisladas y senderos para recorrer a pie, disponibles para los visitantes y exploradores aventureros. Puede llegar fácilmente hasta las zonas de menos acceso, ya sea manejando o a pie, y puede visitar sitios raramente vistos por turistas. Recuerde que en esta zona siempre es bueno prestarle atención al nivel de nafta en el tanque y llevar siempre mucha agua para beber.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Urban
Descripción de la Foto: Valle de la Muerte