California
Destinos
Reservaciones

Parques Nacionales

California - La Región de Vinos

California es el estado con la mayor producción de vino de todos los EE.UU. Cada año produce muchos millones de litros de vinos de mesa de buena calidad y un volumen cada vez más importante de vinos añejos de alta calidad. Las regiones más conocidas dedicadas a la producción de vinos son los Valles Sonoma y Napa, junto con las regiones vecinas del Condado de Mendocino y el Condado Lago. Todas están a una distancia de entre 50 y 150 millas al norte de San Francisco. Las Regiones de Viñedos de la Costa Central están sobre las colinas y los valles de las montañas costeras desde Monterey en el norte, hasta Santa Bárbara, en el sur. Hay otras zonas de viñedos menos conocidas esparcidas por el resto del estado.

Napa Valley © Art Today
Las regiones más conocidas dedicadas a la producción de vinos son los Valles Sonoma y Napa, junto con las regiones vecinas del Condado de Mendocino y el Condado Lago.

Hacer una visita a la Región de Viñedos de California puede ser bastante interesante y muy divertido. Muchos de los viñedos ofrecen recorridos catación de vinos gratuitos. El paisaje de la zona de viñedos es muy pintoresco y hay un buen número de restaurantes finos especializados en la cocina típica californiana con una gran variedad de vinos locales. Podrá pasar un día muy agradable recorriendo algún distritos de viñedos, visitando las plantaciones de uvas y tomándose el tiempo para probar los vinos añejos producidos en la zona. ¡Tenga cuidado al manejar luego de haber estado probando vino! Las leyes de California son bastante estrictas con respecto a manejar estando intoxicado con alcohol. Por suerte hay recorridos en ómnibus, recorridos en limosinas y hasta recorridos en tren que le permitirán disfrutar de todo el vino que quiera sin tener que manejar de regreso a casa.

Si decide visitar alguna de estas regiones de viñedos, es una muy buena idea llevar un mapa que indique la ubicación de las distintas viñaterías. Generalmente los puede obtener gratuitamente en la mayoría de los hoteles y atracciones turísticas de la región. Los recorridos por las viñaterías y las cataciones de vinos generalmente empiezan a las 9 AM o 10 AM y duran hasta las 5 PM todos los días de la semana durante la temporada turística del verano. En la temporada baja, algunas viñaterías sólo abren durante los fines de semana.

El Valle Napa

Desde Vallejo, justo al norte de Oakland, el Valle Napa se extiende por unas 35 millas al norte, siguiendo la ruta 29. En su mayor parte, no tiene más de unas pocas millas de ancho con colinas volcánica bajas a cada lado. El piso chato de este valle y las laderas de las colinas que lo rodean están cubiertas con campos frutales y viñedos. Hay pequeños pueblitos y villas, como Napa, Yountville, Rutherford y Calistoga, esparcidos por estas bellas tierras agrícolas. Hay carteles en casi todas las esquinas que lo invitan a hacer un recorrido o una catación de vinos gratuita en alguna de las viñaterías locales. Algunos de estos viñedos son propiedades bellísimas, con mansiones que parecen palacios, algunas al estilo Victoriano y otras al estilo de los castillos europeos.

El Valle Sonoma

La región del Condado de Sonoma comienza en Petaluma, unas 30 millas al norte de la zona de la Bahía de San Francisco y se extiende hacia el norte hasta casi llegar a Healdsburg. Incluye una zona de 35 millas de largo y 35 millas de ancho con enormes campos, delicadas colinas y partes de la Costa del Pacífico. La Autopista 101 corta el distrito en dos, y el pueblo de Santa Rosa está casi en el medio. El Condado de Sonoma está dividido en siete distritos menores como el Valle Alejandro, el Valle Arroyo Seco, el Valle Río Ruso y el Valle Sonoma. Santa Rosa y sus pueblos vecinos, escondidos en medio de las zonas agrícolas y de viñedos, tiene restaurantes, hosterías y centros de salud y belleza fantásticos.

Los Condados Mendocino y Lago

Los Condados de Mendocino y Lago están justo al norte de las regiones de los Valle de Sonoma y Napa. No son tan concurridos por turistas como Napa y Sonoma, pero también tienen muchos viñedos y producen vinos de primera calidad.

Wine Grapes © Corel
Los climas y los suelos de California son destacadamente aptos para el cultivo de ciertas variedades específicas de uvas que producen vinos superiores.

Los Viñedos de la Costa Central

La región de viñedos de la Costa Central se extiende desde la Bahía de Monterrey, en el norte, hasta Santa Bárbara, en el sur. Su parte norte también se conoce como la Región Monterrey e incluye numerosos viñedos esparcidos por las colinas y valles de las montañas costeras de los alrededores de Monterrey y del Gran Sur. A la parte sur a veces se la llama Región de Santa Bárbara y tiene muchos viñedos en su zona de colinas que abarca desde Santa Bárbara en el sur, hasta San Luis Obispo en el norte.

Otros Viñedos

También hay otros viñedos esparcidos por todo el estado en distritos más pequeños y menos conocidos, como las Laderas de Sierra, la zona de Sacramento, el Valle Central, la zona de Los Ángeles y la zona de San Diego. Si se fija en una buena guía turística encontrará instrucciones sobre cómo llegar a las distintas viñaterías que ofrecen recorridos turísticos o catación de vinos.

Vinos de California

El variado terreno de California, con sus montañas, valles y desiertos, brinda una variedad casi ilimitada de microclimas favorables para el cultivo de todo tipo de uvas. Hoy en día los viñedos de California producen muchos tipos diferentes de vino, y los productores están experimentando constantemente con variedades nuevas. Los climas y los suelos de California son destacadamente aptos para el cultivo de ciertas variedades específicas de uvas que producen vinos superiores. Las uvas chardonnay y sauvignon blanc de California producen excelentes vinos blancos, mientras que las uvas Cabernet Sauvignon producen excelentes vinos tintos. Las uvas Zinfandel son una variedad californiana muy reconocida que produce un vino tinto muy bueno (Los vinos Zinfandel Blanco y Zinfandel Rosado son vinos de mesa comunes, baratos y de calidad más baja).

La mayoría de los restaurantes de la zona de viñedos ofrece una buena variedad de vinos locales. Los mozos de estas regiones generalmente saben mucho sobre distintos vinos añejos y los años que produjeron los mejores vinos y pueden recomendarle algunos excelentes vinos para complementar su comida.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Un viñedo de California