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Parque Nacional Gran Cañón
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Transporte por el Gran Cañón

Aeropuerto

El Aeropuerto Gran Cañón está ubicado en el pueblo de Tusayán, a unos 12 minutos al sur de la Vila Gran Cañón. El aeropuerto es muy pequeño y ofrece pocos vuelos con conexión a Las Vegas, Nevada y al Aeropuerto Scottsdale en Phoenix, Arizona. Este aeropuerto también ofrece una variedad de vuelos de excursión sobre el cañón, ya sea en helicóptero o en aviones de propulsión tipo turbo.

Muchos turistas eligen volar a aeropuertos más grandes y alquilar un coche. El aeropuerto más próximo está en Flagstaff, Arizona (a 1.25 horas de viaje) pero también es el más caro. Phoenix, (a 4.5 horas de viaje) y Las Vegas, Nevada (5.5 horas de viaje) tienen mejores tarifas pero viajes mucho más largos en coche.

Transporte de Aeropuerto

Hay servicio de taxi hasta la Villa Gran Cañón del Extremo Sur, provisto por el servicio de taxi de 24 horas de la Compañía de Transporte Xanterra ($10 por dos adultos y $5 por cada pasajero adicional - tel. 928-638-2822).

La compañía Cassi Tours ofrece el servicio de Transporte de Aeropuerto Tusayán, con partidas cada hora y transporte desde Tusayán y el Extremo Sur, con paradas intermedias. Funciona de Mayo a Octubre y cuesta unos pocos dólares. (tel. 928-638-0821).

Grand Canyon Railway © National Park Service
El ferrocarril del Gran Cañón ofrece una flota de locomotoras viejos con los coches que se han restaurado cuidadosamente a su estado original.

Trenes

El antiguo ferrocarril Gran Cañón lleva a sus pasajeros desde>Williams, Arizona hasta el Extremo Sur del Gran Cañón, donde los visitantes tendrán una parada de 3-1/2 horas.

El servicio interestatal de trenes más próximo está en la estación de trenes de Amtrak en, Arizona, con servicio del recorrido Jefe Sudoeste (Southwest Chief en Inglés).

Autobuses

Los autobuses Greyhound ofrecen transporte interestatal Flagstaff, Arizona, a un poco más de una hora del Gran Cañón. Los operadores de recorridos turísticos y compañías de ómnibus privados ofrecen servicios diarios desde Phoenix hasta Flagstaff (por $22) y hasta el Extremo Sur del Cañón (por $12,50 adicionales).También hay un servicio desde Williams, a unos 40 minutos del Gran Cañón.

Hay numerosas compañías de recorridos turísticos que ofrecen viajes en ómnibus de un día y de varios días, recorridos en jeep y recorridos desde Las Vegas con la opción de andar en balsa.

Moviéndose en Coche

El Gran Cañón tiene tres lugares principales para visitantes: El Extremo Sur es el más concurrido y tiene las mejores vistas y los mejores servicios y atracciones turísticas. El Extremo Norte es más aislado y natural, pero es el preferido de los amantes del campamento y de los mochileros. El Gran Cañón del Oeste (Extremo Oeste) es un poco menos impresionante o espectacular pero es el que está más cerca de Las Vegas

Viajando en Coche hasta el Extremo Sur

Puede llegar fácilmente al Centro para Visitantes del Extremo Sur tomando la ruta interestatal 40, la autopista más importante del norte de Arizona que corre con dirección este a oeste. Simplemente tome la ruta 64 con dirección norte desde el pequeño pueblito ganadero de Williams, ubicado a unas 28 millas al oeste de Flagstaff.

El tráfico en el Extremo Sur del Gran Cañón es bastante congestionado la mayor parte del año. La mejor época para visitarlo es en la mañana. Para evitar tener que esperar en fila en la entrada, pague en una de las dos “Estaciones de Pago” (Pay Stations) del Servicio de Parques Nacionales, ubicada fuera de la entrada sur del parque. Los pases le permitirán usar la línea rápida. También puede ser difícil encontrar estacionamiento. A menos que llegue bien temprano en la mañana, esté preparado a tener que esperar por un lugar para estacionar.

Viajando en Coche hasta el Extremo Norte

El Extremo Norte es más aislado y puede ser accedido por las rutas 89 y 67, cerca del límite con Utah. Está abierto oficialmente desde mediados de Mayo hasta mediados de Octubre, pero tan pronto como caigan las primeras nevadas importantes, la ruta que va hasta el Extremo Norte (la Autopista 67) se cierra por todo el invierno.

Viajando en coche desde el Extremo Sur al Extremo Norte

Midiendo en línea directa, los Extremos Norte y Sur están a sólo 15 millas (25km) de distancia, pero para llegar de uno al otro tendrá que manejar 200 millas (320 km), lo que le llevará aproximadamente entre 5 y 5 horas y media de viaje en coche.

Shuttle Bus Fleet © National Park Service
Los autobuses de lanzadera ofrecen servicio elogioso a los vistas escénicos a lo largo del borde.

Viajando en coche hasta el Gran Cañón del Oeste

El Extremo Oeste está a unas tres horas de Las Vegas, Nevada y a tres horas y media de Phoenix, Arizona. El punto más destacado del Gran Cañón del Oeste es la nueva Caminata de Vidrio, que es propiedad y está mantenida por la Tribu Indígena Hualapai. Todavía hay 14 millas de la ruta que no han sido pavimentadas, pero ahora hay una opción de estacionar su coche y tomar un ómnibus de transporte por sólo unos pocos dólares en el Centro de Bienvenida del Gran Cañón del Oeste. Se necesita hacer reservaciones por adelantado. (tel. 702-260-6506).

Trasporte en Autobuses

En el Centro para Visitantes del Extremo Sur del Parque Nacional Cañón, una flota de autobuses ofrece servicio de transporte gratuito hacia los puntos con paisajes panorámicos de este extremo del cañón. Tienen a su disposición tres recorridos distintos: El Recorrido Descanso de los Ermitaños, Recorrido de la Villa y el Recorrido Kaibab.

Los ómnibus de transporte de un cañón al otro, lo pueden llevar del Extremo Nortehasta el Sur o viceversa, una vez a día en ambas direcciones. El recorrido lleva aproximadamente 4 horas y media por cada trecho del viaje. (La tarifa es de $65 por viaje de ida, $110 por viaje de ida y vuelta)

Alquiler de Bicicletas

En Flagstaff (más cerca al Extremo Sur) y en Kanab, Utah (más cerca al Extremo Norte) podrá alquilar bicicletas.

Advertencia: No se permite andar en bicicletas en ninguno de los recorridos y caminitos del parque, pero sí las puede llevar cargándolas. Se le puede dar una multa por andar en bicicletas por los recorridos del parque.

Explorando en cañón a pie

El Extremo Sur tiene dos Recorridos Pasillo para hacer a pie: El Recorrido Ángel Brillante y el Recorrido Kaibab Sur. El Ángel Brillante es la ruta más importante de acceso al Gran Cañón, con más sombra que el Kaibab Sur. No puede llegar en coche al lugar donde empieza el Recorrido Kaibab Sur, pero puede tomar un autobús de transporte gratuito.

El Extremo Norte tiene un Recorrido Pasillo para hacer a pie: el Recorrido Kaibab Norte. El Ómnibus de Transporte para Excursionistas, ofrece transporte hacia el lugar donde empieza el Recorrido Kaibab Norte, desde el Lodge (alojamiento rústico) en Ángel Brillante y desde el Centro de Información de Zonas Remotas.

Hay muchos otros recorridos para hacer por todas partes del cañón. Si desea acampar durante la noche necesitará obtener un permiso en antes de llegar al extremo del Gran Cañón.

Consejo: Lleve consigo 2 a 3 litros de agua por persona y más si va a estar haciendo excursionismo durante el verano.

Grand Canyon Mules © National Park Service
Los paseos de la mula se proporcionan en ambos los bordes del norte y sur del Gran Cañón.

Mulas

Tanto en el Extremo Sur como en el Extremo Norte tendrá la oportunidad de hacer recorridos en mulas. Los visitantes pueden hacer recorridos de un día o más y pasar la noche en el cañón. Cada persona debe calificar para andar en mula, cumpliendo con requisitos mínimos de altura y peso entre otros.

Recorridos Aéreos

Una forma muy preferida de ver el Gran Cañón es haciendo recorridos en avión o en helicóptero. Los vuelos salen de toda la región (Las Vegas, Scottsdale, Phoenix y Flagstaff). Algunos de los recorridos aterrizan en el Aeropuerto Gran Cañón, permitiéndoles a los pasajeros ver el Gran Cañón desde el suelo. También hay excursiones en helicóptero y en avión que salen desde el Aeropuerto Tusayán.

Acceso para discapacitados

La Plaza de Información sobre puntos de Observación del Cañón, ofrece sillas de rueda gratuitas para discapacitados, permisos de corto plazo para estacionamiento designado especialmente para discapacitados en sillas de rueda y permisos para obtener acceso a la Ruta Ermitaño, que tiene acceso restringido.> Casi todos el Recorrido Rim se puede hacer en sillas de rueda. Casi ninguno de los autobuses de transporte tiene acceso para personas en silla de ruedas, pero los visitantes pueden pedir un ómnibus con acceso para discapacitados llamando al siguiente número con un día de anticipación. (tel. 928 638-0591).

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Avión de recorridos panorámicos en el Aeropuerto del Gran Cañón