Extremo Oeste del Gran Cañón
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Extremo Oeste del Gran Cañón

El Río Colorado forma una inmensa garganta de más de quinientas millas de largo (850 km) al abrirse paso por la Meseta del Colorado. Esta garganta se extiende hacia el sudoeste desde Moab, Utah, por la zona recreacional del Cañón Glen, donde está sumergida en gran parte bajo el Lago Powell; pasa luego por el Cañón Marble, y eventualmente entra al Parque Nacional Gran Cañón. Pasando el parque, la mayor parte de la garganta queda sumergida bajo el Lago Mead, para luego reaparecer por una corta distancia al sur de la Represa Boulder, y luego el paisaje se vuelve llano al alcanzar el límite entre California y Arizona.

Hualapai Indian Reservation © Grand Canyon West
La aldea del Indígena ofrece casas auténticas de una variedad de tribus del sudoeste.

En el Extremo Oeste está la Reserva Indígena Hualapai

El Parque Nacional Gran Cañón abarca más de 100 millas (150 km) de esta garganta, incluyendo su sección más profunda, más ancha y más espectacular. En la mitad este del parque, donde el cañón tiene más de 5000 pies de profundidad y más de 20 millas de ancho, el territorio pertenece al Servicio de Parques Nacionales en ambos lados de la garganta. En la mitad oeste del parque, el terreno hacia el sur de la garganta pertenece a las Tribus Indígenas Havasupai y Hualapai. Cerca del extremo oeste de la garganta, la Tribu Indígena Hualapai ha construido una atracción turística llamada “el Extremo Oeste del Gran Cañón”.

La mayor ventaja del Extremo Oeste es su proximidad a la ciudad de Las Vegas. Hay sólo dos horas de viaje en coche o 15 minutos de vuelo desde Las Vegas hasta el Extremo Oeste, mientras que llegar al Centro para Visitantes del Extremo Sur, en el Parque Nacional del Gran Cañón, lleva al menos 5 horas de viaje en coche. Muchas compañías de recorridos turísticos de Las Vegas ofrecen recorridos a este Extremo Oeste, en helicóptero, ómnibus o coches tipo van. Pueden pasar a buscarlo en su hotel por la mañana, llevarlo a hacer su recorrido del extremo oeste del cañón y traerlo de regreso a su hotel esa misma tarde.

Skywalk © Grand Canyon West
Los visitantes a la Caminata de Vidrio sienten como están caminando en el aire.

La Caminata de Vidrio de 4.000 pies de Altura

La Nación Hualapai ha construido un aeropuerto y un centro para visitantes con varias atracciones turísticas cerca de Punto Guano, en el extremo de la Garganta del Gran Cañón. Ofrecen varios puntos panorámicos, senderos para recorrer a pie, reconstrucciones de viviendas indígenas, una tienda de venta de golosinas y comidas rápidas, un restaurante, una tienda de regalos y un anfiteatro con bailarines Nativo Americanos. Más recientemente, la Nación Hualapai ha agregado la Caminata de Vidrio por el Cielo. Esta rampa de forma de herradura con piso y paredes construidas completamente de vidrio, se extiende por la garganta del cañón a unos 4000 pies (1230 metros) de altura por encima del Rio Colorado. También se está construyendo un hotel y un restaurante de primera clase.

Cómo llegar

Si viaja en coche hacia el Extremo Oeste, tome la Ruta 93 desde Las Vegas hasta la Represa Boulder y cruce hacia Kingman, Arizona. Ahora Ud. puedo tomar la Circunvalación de la Represa Boulder, usando el nuevo Puente Colorado y quitarle 30 minutos de viaje a su recorrido.  Busque el gran cartel cerca del pueblo de Dolan Springs, Arizona, que lo dirigirá hacia el Extremo Oeste del Gran Cañón. Desafortunadamente, tendrá que viajar por unas 20 millas de ruta no pavimentada antes de llegar a la Reserva Hualapai.

La Tribu Hualapai cobra $29 por persona para visitar el Extremo Oeste, y este precio incluye recorridos gratuitos en autobuses entre las atracciones. También cobra $29 adicionales por persona para visitar la Caminata de Vidrio por el Cielo y $20 de estacionamiento por coche. Si viaja con un grupo en un recorrido turístico, estas tarifas generalmente están incluidas en el precio de su recorrido.

Hospedaje

La Tribu Hualapai ahora ofrece hospedaje en el Rancho del Gran Cañón Oeste, con cabañas al estilo del oeste con espectaculares vistas del cañón.  En el Rancho Ud. podrá conocer a los vaqueros locales, comer auténtica comida de los cowboys, andar a caballo o en vagones y divertirse con actividades relacionadas con la vida en el oeste.  Cuando abra el nuevo hotel, Ud. podrá hospedarse con todo el lujo y con grandiosos panoramas del cañón.

La Nación Hualapai también tiene un hotel muy lindo en Peach Springs Arizona, pero está a dos horas de viaje del Extremo Oeste del Cañón. Hay buenas opciones de hospedaje en la Ciudad de Boulder, hacia el norte, o en Kingman, hacia el sur, pero ambas están a más de dos horas de distancia del Extremo Oeste del Cañón.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliot
Crédito para la Foto de Arriba: © Grand Canyon West
Descripción de la Foto: La Caminata del Gran Cañón con un arco iris