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NASCAR (Asociación Nacional de Autos estándares de carreras)

NASCAR es una tradición Americana

Durante los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial la economía americana llegó a un auge económico y más personas gastaban su dinero en entretenimiento. Las carreras en calles de tierra ya eran populares en el sur en donde amplias pistas y gasolina barata fueron lo que dieron vida al deporte. En 1948 Bill France organizó las carreras dentro de una entidad que se expandió durante los próximos cincuenta años. La primera carrera oficial NASCAR se llevó a cabo Febrero 15 de 1948 en Daytona. Ese año 52 carreras hicieron la temporada de NASCAR.

Los autos originales eran el mismo tipo de automóviles que viajaban en las autopistas americanas. Las raíces de NASCAR están en las calles de tierra y en los pasos de las montañas del sur americano. Hasta los 1980s el sur era una cadena de comunidades rurales con mucho espacio abierto. Una gran parte del sur es tierra labrada. Con transporte público limitado, el automóvil es una necesidad. Los primeros conductores copiaron el estilo de los moonshiners, aquellos que hacen alcohol ilegalmente para evadir impuestos en su producción, frecuentemente conduciendo por las carreteras traseras para entregar su producto. En los EEUU la evasión de impuestos en la producción y venta de alcohol es una industria ilegal.
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Las carreras NASCAR se esparcieron rápidamente por los EEUU

Desde sus comienzos en 1948 en Daytona, NASCAR, para 1951, había cruzado el país. La primera carrera en la costa oeste se llevó a cabo en Gardenia, California. Detroit fue el anfitrión de la Gran serie Nacional de carreras en honor al 250avo aniversario de la ciudad. Y también en 1951, NASCAR agregó al horario de competencias la "Serie Sportsman", carreras que originalmente eran para amateurs y competidores de fines de semana.
Mike and NASCAR racecar© USATourist.com
Mike posa con un auto de carrera de NASCAR durante su viaje con Aventuras de Carrera Finish Line.

Para 1954, NACAR empezó a recibir cobertura televisiva, cuando un programa de media hora celebrando la semana de la velocidad en Daytona, "Wire Wheels", fue lanzado al aire en Nueva York. Otros programas de televisión siguieron. 1954 fue también el primer año que un conductor utilizó un radio de dos vías para comunicarse con su equipo durante la carrera. Lee Petty, padre del legendario NASCAR Richard Petty, ganó el Gran Campeonato Nacional en 1954.

En 1958, Richard Petty empezó su carrera de NASCAR. Ese mismo año Fireball Roberts (Bola de fuego Roberts) fue el primer conductor NASCAR que obtuvo el voto como el "Atleta Profesional del Año" por la Asociación de escritores deportivos de la Florida.

Por los años 50s y 60s, estrellas tales como Bola de Fuego Roberts y Junior Jonson emergieron del paquete de los corredores de carros estándares. La pista de carreras en Darlington se abrió en 1950 y empezó la era de las competencias de súper velocidad. En los 60s, la pista en Charlotte, Carolina del Norte, todavía conocida como la "Mecca de deportes a motor" se abrió.

Ricard Petty domino el deporte a comienzos de los 60s. El todavía es llamado el "Rey de NASCAR". Como muchos otros conductores, Petty sigue una tradición familiar. El es el hijo, padre y abuelo de corredores.

Del sur al resto de estados

NASCAR era un deporte regional; ahora es un fenómeno nacional. La cobertura de la cadena televisiva FOX de NASCAR atrae una inmensa audiencia. El corredor retirado Darrell Waltrip maneja el micrófono mientras que su hermano menor, Mike, es un competidor en las carreras.

Pistas a través del país desde Nueva Inglaterra hasta California son los anfitriones de eventos NASCAR. Incluso la extravagante Las Vegas ha abierto sus puertas a este deporte. Usted puede estar al tanto de estos veloces autos y noticias de las carreras diariamente durante la temporada desde su comienzo en Febrero hasta su fin en Noviembre.

Hoy en día NASCAR consiste de tres "grandes eventos" primarios. La primera serie NASCAR es la serie Winston cuyos autos tienen motores de 750 caballos de poder y alcanzan velocidades de 200 millas por hora en algunas pistas. La Copa Winston 2001 tiene en su horario 36 eventos en 23 pistas. Los autos de las series Busch tienen 550 caballos de poder y alcanzan menos velocidad. Muchos conductores compiten en ambas series. Algunos conductores utilizan las competencias de las series Busch para ascender a las competencias de la Copa Winston. NASCAR también conduce las series Craftsman Truck en donde llegan a las pistas camionetas que pueden llegar a velocidades de 150 millas por hora.
Anny and NASCAR racecar© USATourist.com
Anny se prepara a recorrer la pista en un auto de carrera de NASCAR con Aventuras de Carrera Finish Line.

Una carrera de fin de semana es un evento de varios días

Antes del gran evento los conductores compiten por las primeras posiciones en la carrera. Adicional al conductor, un equipo NASCAR es compuesto por el equipo de mantenimiento y un jefe de equipo. Muchas carreras han sido ganadas o perdidas por la habilidad de estos hombres quienes pueden cambiar cuatro neumáticos, cargar los autos de gasolina, y hacer ajustes menores en menos de 15 segundos.

El equipo también tiene expertos observadores que pueden comunicarse con el conductor a lo largo de la carrera, quienes le dicen en donde se encuentran otros conductores en la pista. En muchas pistas, usted puede alquilar radios que le pueden permitir escuchar estas conversaciones. Actualmente los eventos se llevan a cabo en pistas por todo Estados Unidos. Los eventos de la Copa Winston están programados en Atlanta, Georgia; Bristol, Tennessee; Fontana, California; Chicago, Illinois; Darlington, Carlina del Sur; Daytona, Homestead-Miami y Talladega, Florida; Dover, Delaware; Charlotte, Carolina del Norte; Indianapolis, Indiana; Phoenix, Arizona; Watkins Glenn, Nueva York; Las Vegas, Nevada, y otros lugares. Revise en www.nascar.com para una lista completa de las series de carreras de la Copa Winston o Busch.

Usted puede comprar boletos para las carreras por la línea

Para boletos en línea revise el sitio de NASCAR bajo la pista de su elección para enlaces a la página web de esa pista. Todas las pistas tienen números para llamar gratis los cuales puede obtener en el sitio de NASCAR para que pueda fácilmente obtener boletos por el teléfono. Usualmente es posible comprar boletos en el día de las carreras a excepción del Sureño 500 en Darlington, el Daytona 500 en Daytona, o el Coca-Cola 600 en la Pista Lowe's Motor en Charlotte.

Si usted no puede llegar a la pista y desea observar con otros aficionados - o simplemente disfruta tanto que desea verlo nuevamente - sírvase una comida en el Café NASCAR. Estos restaurantes con decoraciones automovilísticas venden recuerdos y muestran las carreras en televisiones de pantalla ancha. A menudo un Café NASCAR patrocinará apariciones de conductores y sesiones de autógrafos. Usted los encontrará en Orlando, Florida, Myrtle Beach, Carolina del Sur; Nashville, Tennessee; Las Vegas, Nevada, y Sevierville, Tennessee (en las Grandiosas Montañas Smoky. El menú en los Cafés NASCAR es puramente americano: enormes hamburguesas, costillas asadas, y porciones GRANDES de otros favoritos. Es una experiencia de competencia desde el momento que entra por la puerta. El personal le asigna una "posición de salida" y toda la operación se lleva a cabo como un equipo de mantenimiento.

Si usted quiere una auténtica experiencia de competencia, usted puede tomar pequeños cursos que le pondrán detrás del volante de un auto de carreras y en la pista. A través de los EEUU, la mayoría de pistas ofrecen algún tipo de curso de conducción.

La escuela de manejo de Buck Baker ofrece opciones interesantes. Por solo 50 dólares, usted puede dar un paseo alrededor de la pista con un conductor profesional detrás del volante. Esta experiencia de "Hot Laps" (vueltas calientes) está disponible en Atlanta, Bristol, Darlington, y Rockingham. La escuela también ofrece cursos de medio-día a varios días con diferentes niveles de habilidad. Usted puede llamar al 1-800-529-BUCK o visitar su sitio de web en www.buddybaker.com/race.html.

En 1975 un acontecimiento trascendental ocurrió en NASCAR

El hijo de Ralph Earnhardt, un conductor de pistas de tierra de Kannapolis, Carolina del Norte, corrió su primera carrera NASCAR en Charlotte. A lo largo del siguiente cuarto de siglo, Dale Earnhardt y su #3 negro cautivaría la imaginación de aficionados y ayudaría traer a NASCAR más cerca de la corriente principal. El estilo de manejo de Dale era único.

El venía por el tráfico de la pista "raspando pintura" con otros conductores y luchaba por la victoria con un espíritu competitivo feroz. A través de su carrera incontables conductores comentaban que lo que ellos más temían era "ver el #3 por el retrovisor". Los fanáticos de NASCAR fueron apasionados por Earnhardt. Ellos le amaban o le odiaban. Cuando entraba a la pista, él recibía más aclamaciones y más pifiadas que cualquier otro conductor.

NASCAR perdió a un héroe

Su personalidad lo hizo un icono Americano. El condujo duro y rápido, haciendo girar a sus competidores. El se arrastró por debajo de las ambulancias en las pistas, se subió en autos dañados y terminó carreras. El incorporó cualidades que nos gusta pensar como parte de nuestro carácter nacional. El nació en una familia pobre en un pueblo molinero. El trabajo duro y la persistencia le hizo un millonario. Aun así, era un dedicado hombre de familia, quien en su entrevista dijo que no le temía a nada en la pista pero que el pensamiento de que su mujer o hijos sean infelices le asustaba.

El legendario Earnhardt perdió su vida en la vuelta final en el Daytona 500 2001. Su hijo Dale Earnhardt J., llegó segundo en esa carrera, conduciendo el auto #8 que fue también el número de su Abuelo Ralph. Su muerte afectó a muchos americanos que abundaron en las autopistas locales para los servicios memoriales.
Escrito Por: Diane Goldberg
Traducido por: Maite Moscoso
Crédito para la Foto de Arriba: © USATourist.com
Descripción de la Foto: Una línea de autos de carrera NASCAR en Aventuras de Carrera Finish Line.