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Los Indios Americanos

Indios o Nativos Americanos?

Nuestros habitantes Nativos Americanos fueron llamados incorrectamente Indios por los primeros exploradores Europeos quienes por error creyeron que se encontraban en la India. Desafortunadamente, el error persiste hasta hoy y mucha gente todavía se refiere a ellos como Indios en vez de Nativos Americanos. Hasta algunos Nativos Americanos se refieren a ellos mismos como Indios, pero la mayoría prefiere usar el nombre legítimo de sus tribus. Para evitar ofender refiérase a ellos como Nativos Americanos si a alugno de ellos no le gustara el término Indio. En esta página nos referimos a ellos con este término y de ninguna manera tratamos de ofender a nuestros Nativos Americanos.

Los dos térninos, Nativos Americanos e Indios, son confusos ya que ellos se refieren a población homogénea. La población de los habitantes originales de los Estados Unidos,al momento de la invasión de los Europea, se componía de cientos de tribus diferentes. Muchas de las tribus no comparten el mismo lenguaje o cultura. De hecho, algunas de las tribus estaban constantemente luchando en guerras entre ellos. Posiblemente esa es la razón por la que muchos Nativos Americanos, hoy en día no les gusta que los llamen Indios sino que prefieren decir por ejemplo "Somos gente de Lakota. Normalmente nos llaman los Sioux".
Una estatua de un Indígena© Michelle Leco
Una estatua de un Indígena Nativo Americano adornado con su traje ceremonial

Existen muchas diversidad de tribus

Cuando los primeros exploradores Europeos llegaron a estas tierras, las tribus Naitivas Americanas poblaban todas la áreas del continente Americano. Los primeros asentamientos fueron encontrados en Delaware, Iroquois, Seneca, Cayuga, Mohawk, Algonquin y otras tribus en la parte noreste de los Estados Unidos. Los Seminoles, Cherokees an Miccussukis en el sur. Los exploradores Españoles encontraton en California a los Shoshone, Paiutes, Cahuillas, y Mewuks además de otras tribus adicionales. Para el siglo 19, los invasores Europeos empezaron a emigrar hacia el oeste y a presionar a las Tribus Americanas a moverse fuera de sus tierras tradicionales. Este fue el período de nuestra vegonzosa guerra en contra de los Apaches, los Sioux, Comanches y otros mas. Las grandes cantidades de nuevos habitantes y las modernas tecnologías pronto prevalecieron lo que ocasionó que algunos nativos sobrevivientes fueran restringidos por la fuerza, a establecerse en pequeñas áreas conocidas como reservaciones Indias.

Hoy en día hay cientos de reservaciones Indias a lo largo de los Estados Unidos y muchos de sus descendientes aún viven en ellas. Algunas tribus han encontrado la menera de ganarse la vida a costa de los recursos naturales en su tierra y los habitantes se han vuelto solventes. En algunas otras reservaciones, los habitantes han encontrado muy buenos negocios en servicios para los muchos turistas. Desafortunadamente, muchas tribus no son dueñas de sus reservaciones y los habitantes en ellas viven en la pobreza.

No todos los Nativos Americanos viven en reservaciones Indias

No todos los descendientes de los Nativos Americanos originales viven en las reservaciones. Muchos de ellos han escogido integrarse a la cultura dominante de los emigrantes. Si viaja por los Estados Unidos puede conocer muchos de los descendientes de Nativos Americanos originales. La mujer que le atiende en la recepción del hotel, bien puede ser una Pueblo o una Cheyenne. La persona que le atiende en el banco pude ser una Shoshone. El muchacho que le atiende en un restaurante de comida rápida, bien puede ser parte Cherokee.

Puede aprender sobre nuestra cultura Nativa Americana visitando alguna Reservación India. Algunas reservaciones están abiertas al público y los habitantes le dan la bienvenida a los visitantes. En ciertas reservaciones, las tribus cuentan con un museo, exhibiciones culturales, hoteles, hospedaje en centros turísticos y hasta casinos. (Aprendieron a tomar ventaja de su status político abriendo casinos para apuestas en los estados donde está prohibido.) Algunas de las tribus hasta permiten a los visitantes asistir y participar en algunas de sus ceremonias y danzas.
Teepee© IMSI
Los tipis tradicionales están hechos generalmente de pieles de animales. Con su estilo de vida nómade, las tribus nativo-americanas de las Grandes Llanuras usaban los tipis por su portabilidad.

Solo Algunas de las reservaciones admiten visitantes

No todas las reservaciones están abiertas al público. Los habitantes de algunas reservaciones desean preservar la privacidad de su hogar. Algunas veces, las tribus prohiben que los visitantes participen en sus ceremonias religiosas y danzas. Por favor, respete su deseo de privacidad!

Una manera maravillosa de aprender algo de la cultura Nativo Americana es asistiendo a los "powwows" o reuniones de tribus. El Powwow es una reunión social y festivales ceremoniales que se llevan a cabo con el propósito de reunir a los miembros de la tribu que se encuentran viviendo en otros lugares. Algunos powwows se llevan a cabo en las reservaciones Indias, otros tienen lugar en diferentes localidades de los Estados Unidos. Los powwos mas importantes usualmente atraen a Nativos Americanos de muchas tribus diferentes.

Aprenda algo sobre la cultura Nativa Americana en un powwow!

La mayoría de los powwows están abiertos al público e incluyen concursos y competencias de canto, tembores, danzas ceremoniales y vestimentas nativas. Puede ver a muchos Nativos Americanos en sus vestidos ceremoniales completos. Puede ver las tradicionales danzas y disfrutar de los cantos y los tambores. Algunas veces hasta puede participar de las danzas. Normalmente tiene que pagar una cuota de admisión para poder participar y tendrá que comprar algunas artesanías de los Nativos Americanos así como alimentos y bebidas. Es tradicional que se donen unos cuantos dólares a los tamborileros y algunos danzantes. Usualmente se permiten las fotografías, pero siempre pida permiso antes de tomarlas. En algunos casos se espera una pequeña propina.

Cuando planee hacer una visita a los Estados Unidos, cheque los programas de los powwosws en el área que pretende visitar y cheque las reservaciones Indias que permiten visitantes. Puede ser que pueda incluir en su itinerario una visita a una reservación o atender un powwow.
Written by: Mike Leco
Top Photo Credit: © USATourist.com
Photo Description: Indígenas Nativo Americanos haciendo un powwow.