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La Cultura Indígena Latino Americana

Muchas personas de visita por los EE.UU. están interesadas en nuestra población Nativo Americana. A menudo se preguntan cómo pueden visitar alguna reservación indígena, conocer a personas Nativo Americanas y aprender sobre su cultura. Desafortunadamente, muchos visitantes extranjeros tienen algunas de los preconceptos erróneos que tienen muchos americanos sobre los Nativo Americanos. Veamos si podemos aclarar un poco la situación.

Cuando los colonizadores europeos llegaron al continente americano, había casi 12 millones de personas Nativo Americanas viviendo en los confines del territorio actual de los EE.UU. Estaban divididas en más de miles tribus diferentes o grupos familiares. Muchos de estos habitantes originales murieron de enfermedades europeas transmitidas por los colonos. Los nativos sobrevivientes fueron empujados continuamente de un lugar a otro mientras que los colonos invasores se apropiaban de más y más de las tierras de los indígenas para uso agrícola, ganadero y de desarrollo mineral. Eventualmente, el gobierno de los EE.UU. dedicó parcelas de tierra, conocidas como Reservas Indígenas, para cada tribu indígena. La mayoría de las tierras cedidas no servían para cultivar y carecían de cualquier recurso natural. Hoy en día, hay una o más reservas indígenas en cada estado.

De visita por una Reserva Indígena

Puede visitar cualquiera de las reservas indígenas, pero no hay mucho para ver. La mayoría de las familias indígenas viven en casas muy parecidas a las casas del resto de la población de EE.UU. En las reservas más ricas, los nativos viven en casas modernas o en grandes estancias. En las reservas más pobres, los nativos viven en pequeñas casas o casas prefabricadas. Muy pocos nativos viven en las estructuras tradicionales de sus ancestros. Los pueblos indígenas de Nuevo Méjico y Arizona son las raras excepciones, en las que encontrará varios nativos que todavía viven en los antiguos edificios comunales de adobe de sus ancestros.
Danza del Maíz© Jack Ratsons - Santa Fe CVB
Indígenas Nativo Americanos en Santa Fe, Nuevo México realizan la "Danza del Maíz", una danza ritual con el objetivo de traer lluvia.

La mayoría de las familias indígenas aman la privacidad tanto como Ud. cuando está en su casa. No quieren que un montón de turistas visiten sus casas o sus reservas para verlos y sacarles fotos. En algunas reservas hay carteles que explican que todos los visitantes deben anotarse en la oficina de la tribu y prohíben sacar fotos en la reservación. Algunas tribus han construido centros para visitantes, museos, tiendas y casinos en sus reservaciones e invitan a los turistas a visitar estos lugares.

Las Reservas son naciones soberanas

Las reservas Indígenas son en realidad naciones soberanas dentro de los Estados Unidos de América. Se gobiernan a ellas mismas, mantienen su propia fuerza policial y su propio sistema de justicia. Cuando visite una reservas Ud. está sometiéndose a las leyes de la tribu. Algunas tribus indígenas han aprovechado esta condición de independencia política y permiten los juegos de apuesta por dinero, mientras que los estados de los alrededores los prohíben. Los casinos indígenas atraen a muchos turistas de los estados de los alrededores en los que los casinos están prohibidos. En algunas reservas, las tribus también venden cigarrillos, bebidas alcohólicas y gasolina a precios reducidos ya que no tienen que pagar impuestos estatales.

La reserva indígena es el centro espiritual y cultural de todos los miembros de la tribu, incluso los que viven lejos de la misma. Allí generalmente se preserva el lenguaje nativo, las tradiciones culturales y las ceremonias religiosas típicas transmitidas por los miembros de la tribu. Desafortunadamente, no tendrá muchas oportunidades de ver esta cultura indígena si visita los casinos o si compra cigarrillos baratos en el negocio de la reserva. La mayor parte de las ceremonias religiosas y eventos culturales no están abiertos al público.

Vivir la Cultura Nativo Americana

Una forma de vivir la auténtica cultura Nativo Americana es visitando uno de los centros culturales indígenas o museos indígenas. El centro cultural pueblo en Albuquerque, Nuevo Méjico es un excelente ejemplo. Ofrece un museo indígena, un mercado de manualidades, puestos de comidas, una librería y programas interpretativos que incluyen danzas Nativo Americanas, actuaciones musicales y narraciones de cuentos.
Un bailarín Indígena Nativo Americano© USATourist.com
Un bailarín Indígena Nativo Americano con su vestimenta ceremonial hace un powwow en Santa Fe, Nuevo México.

Otra forma de ver de cerca la cultura nativa es visitando una villa indígena durante alguno de sus días de fiestas especiales. Yo he tenido la buena fortuna de visitar el Pueblo de San Felipe, al norte de Albuquerque en el día de San Felipe. Había un mínimo de doscientos o trescientos americanos nativos, hombres, mujeres y niños vestidos en los trajes de danza tradicionales, recorriendo la plaza central al ritmo de los tambores y con una melodía exótica de coro. Continuaron por una hora, y luego de un pequeño intervalo, fueron reemplazados por otro grupo de bailarines. Este espectáculo no fue hecho para los turistas. Fue una mezcla extraña de Cristianismo Católico y ceremonia nativa antigua en veneración de la planta de maíz. El baile duró desde el amanecer hasta el atardecer y los miles de visitantes pudieron interactuar con los bailarines en sus trajes, probar comidas tradicionales y comprar manualidades o artículos de joyería. 

Powwows Indígenas

Una de las maneras más fáciles de disfrutar de la auténtica cultura Nativo Americana es asistir a un powwow. Los powwow indígenas son reuniones sociales de los nativos americanos que generalmente atraen a indígenas de varias tribus diferentes. Generalmente tienen concursos de baile, concursos de música con tambores, bailes comunales, narración de historias y un montón de interacción social. Los powwow son eventos que duran un fin de semana y se llevan a cabo en varios sitios de los EE.UU. durante la mayoría de los meses del año. Generalmente están abiertos al público.

El powwow más grande de América del Norte es la "Reunión de Naciones". Se lleva a cabo durante el mes de Abril en el estadio deportivo de la Universidad de Nuevo Méjico, en Albuquerque. Este evento atrae a más de dos mil bailarines nativo americanos, cientos de músicos que tocan el tambor, decenas de miles de espectadores indígenas y varios miles de huéspedes no-indígenas. Además, tiene un enorme mercado de manualidades nativo americanas y muchos puestos de venta de comida. El precio de la entrada es modesto. Yo asistí a este espectacular evento en el 2005.

La Entrada de la Bandera del águila

Un powwow siempre comienza con la gran entrada de la Bandera del águila. Todos los espectadores deben sacarse los sombreros y ponerse de pie como señal de respeto. Luego de la bandera vienen los jefes de las tribus y los miembros más antiguos y reconocidos de cada villa, seguidos por una procesión de todos los bailarines. En la Reunión de las Naciones, esta procesión duró más de treinta minutos hasta que todo el estadio estaba repleto con más de miles bailarines indígenas, todos vestidos con sus coloridas y elaboradas vestimentas de baile.
Indígenas Nativo Americanas© USATourist.com
Las mujeres Indígenas Nativo Americanas participan en la Danza de Damas del Chal del Lujo. Las damas visten sus chales sobre los hombros y bailan con saltos y giros al ritmo de la música.

Los tambores estaban esparcidos por el escenario con grupos de ocho o diez músicos. Durante el powwow, estos músicos con tambores se tomaron turnos para bailar las distintas danzas. Cada grupo esperaba ser reconocido como el mejor.

Hay muchos tipos de bailarines Indígenas con numerosas variaciones específicas para cada tribu. En la Reunión de Naciones y el la mayoría de los grandes powwows, los concursos incluyen las danzas comunes a todas las tribus. Hay danzas de hombres, de mujeres y de niños divididas en categorías por edades, con precios para cada clasificación.

Los distintos tipos de danzas indígenas

Los concursos de danza para mujeres generalmente incluyen las bailarinas con campanitas, donde cada participante viste un traje decorado con siete capas de campanitas metálicas. Las competidoras actúan una movida danza que hace que la campanitas suenen rítmica y animadamente. Las bailarinas con capas tienen vestidos con capas decoradas con elaborados bordados o pintadas y bailan con estilizados movimientos como de pájaros.

Los hombres compiten en danza muy animadas y estilizadas, adaptaciones de las tradicionales danzas de guerra, como la danza de los pastos y la danza elaborada. Sus vestimentas son increíblemente complicadas y elaboradas. Los trajes incluyen piezas bordadas y decoradas con plumas o pieles y con dos plumas destacadas en la espalda. Cada traje es muy particular con elementos tribales y toques personales.

Además de las competiciones de baile, un powwow generalmente incluye al menos una exhibición de baile o alguna danza comunal en la que todos pueden participar. En la Reunión de las Naciones se bailó la danza Kiowa del zapallo. Es una ceremonia en honor a los guerreros y a las distinguidas personas mayores de edad de las tribus.
La Danza de la Calabaza© USATourist.com
Durante la Danza de la Calabaza, un tamborilero, rodeado por los miembros más ancianos de la tribu, comienza con un ritmo lento a medida que los guerreros aparecen lentamente por los costados.

La Danza Kiowa del Zapallo

Al principio de la ceremonia de la danza del zapallo, se colocó un tambor en el centro del estadio, con un grupo de los miembros distinguidos de las tribus a su alrededor. Los músicos con tambores comenzaron a tocar un música lenta y rítmica mientras los guerreros empezaron lentamente a aparecer desde distintos puntos del estadio. La mayoría vestía viejos uniformes militares. Había uniformes de la Segunda Guerra Mundial, camperas de uniforme de la guerra de Corea, medallas de Vietnam y apliques de Tormenta del Desierto. Además tenían todas sus piezas típicas tribales, con plumas o pieles de animales y recuerdos personales. Todos tenían una bufanda azul y roja sobre los hombros y llevaba un sonajero de zapallo en la mano. Para los Kiowa, el rojo representa las batallas contra los españoles y el azul contra la caballería americana. Mientras continuaban las danzas, los guerreros se fueron acercando lentamente hacia el centro, donde estaba el tambor. Eventualmente se unieron a ellos la mujeres y los niños, vistiendo capas y mantas sobre sus hombros, y empezaron a bailar juntos, invitando también al público a participar. El baile continuó por casi una hora y terminó con todo el estadio lleno con una comunidad de bailarines.

Una de las cosas más obvias de cada powwow es que cumple una función comunitaria. Los miembros más antiguos de las tribus son altamente estimados y respetados, al igual que los guerreros. Se trata a los niños con mucho cariño. Se promueven las ideas de familia, tribu y amistad. Las ceremonias son enfocadas con reverencia y respeto, pero todo está teñido con una buena dosis de humor. Todo el mundo está invitado en un espíritu de paz y amistad. Si quiere probar un poco de la cultura nativo americana, el powwow es el lugar que debe visitar. Hay muchas conexiones con listados de powwows, pero ninguna está completa.
Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Anabel Elliott
Crédito para la Foto de Arriba: © USATourist.com
Descripción de la Foto: Indígenas Nativo Americanos hacen su presentación durante un powwow en Santa Fe, Nuevo México