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Navidad en los Estados Unidos

La Temporada Navideña empieza en Noviembre

En los Estados Unidos, la temporada Navideña tradicionalmente empieza después del Día de Acción de Gracias que cae en el cuarto Jueves de Noviembre. El Sábado inmediatamente después, se lleva a cabo un desfile espectacular en la ciudad de Nueva York, con la llegada de Santa Claus marcando el empiezo de la temporada de las compras Navideñas.

La Navidad es una celebración religiosa y secular

La Navidad era originalmente una celebración estrictamente religiosa en la que se celebra el nacimiento de Jesucristo el 25 de Diciembre. En los Estados Unidos se ha vuelto muy comercial y una celebración secular. Las tiendas departamentales, centros comerciales y las pequeñas tiendas decoran muy elaboradamente sus establecimientos e inducen a los clientes a gastar abundantemente en presentes navideños. Sin embargo, para mucha gente la Navidad aún retiene un serio significado religioso. Es la ocasión para una reunión familiar anual y crea en todo el país una atmósfera de generosidad y buena voluntad conocida como el "Espíritu Navideño".

Luces Navideñas © Mike Leco
Los vecindarios suburbanos en los estados del norte se pueden volver indescriptiblemente hermosos después de una caída de nieve y millones de luces de colores brillando en las casas y en los árboles.

Esta temporada de celebración es mas que solo la Navidad

La celebración Judía de Hanukah se celebra a mediados de Diciembre y la celebración Afro-Americana de Kwanza cae en el mismo período. Junto con la Navidad, hacen una alegre temporada decembrina.

Santa Claus es el San Nicolás de América

Santa Claus se creó originalmente basándose en San Nicolás quien fue un obispo Europeo muy conocido por su generosidad al dar regalos a los vecinos pobres durante los duros inviernos. En los Estados Unidos, Santa Claus se presenta usualmente como un hombre alegre y gordo, con una gran barba blanca y vestido con un traje rojo. El conduce un trineo mágico que es jalado por ocho renos y vuela alrededor del mundo, la noche anterior a la Navidad, entregando juguetes y dulces a todos los niños.

Los árboles de Navidad son una tradición

Muchas familias en los Estados Unidos colocan un pequeño pino en sus hogares y lo decoran con luces de colores y alegres adornos. En la mañana de la Navidad, los niños despiertan para encontrar sus regalos en vistosas envolturas bajo el árbol de Navidad. Los pequeños, a menudo cuelgan medias vacías en la chimenea e igualmente las encuentran llenas de dulces y pequeños juguetes.

Luces Navideñas © Mike Leco
Las familias decoran sus hogares para la temporada de fiestas adornando con luces el exterior y los pequeños árboles y setos de su propiedad.

Las luces Navideñas crean escenas maravillosas

Las familias decoran sus hogares para la temporada de fiestas adornando con luces el exterior y los pequeños árboles y setos de su propiedad. Los vecindarios toman una apariencia festiva y alegre cada noche. Algunos son tan extravagantes que rodean sus casas con miles de luces y hasta colocan a Santa Claus, a los renos y a hombres de nieve, iluminados y de tamaño normal, en sus jardines o en sus techos. Muchas iglesias y casas colocan nacimientos iluminados que conmemoran el humilde nacimiento de Jesús. Los vecindarios suburbanos en los estados del norte se pueden volver indescriptiblemente hermosos después de una caída de nieve y millones de luces de colores brillando en las casas y en los árboles.

Muchos Americanos envían tarjetas de Navidad

Durante esta estación, mucha gente intercambia tarjetas de Navidad o tarjetas de felices fiestas. Las tarjetas son enviadas por correo a amigos, vecinos, parientes y asociados en los negocios durante el mes de Diciembre. Si usted recibe una tarjeta no es necesario enviar una de regreso ya que algunas personas simplemente no mandan tarjetas. Si desea mandar una tarjeta Navideña y no está seguro de la religión de los que la reciben, escoja siempre una tarjeta sin ningún tema religioso para evitar ofensas.

Usualmente la Navidad es un día de celebración familiar

Las actividades típicas en el mes de Diciembre son, las compras de regalos de Navidad o de Hanuka e ir a fiestas navideñas. En las fiestas normalmente encontramos bastante comida, bebida y alegría. La nochebuena y la Navidad son reservadas para la observación religiosa y para las celebraciones familiares. Los miembros de la familia, cercanos y lejanos, se reúnen en la Navidad para la fiesta de celebración anual. Cuando lo inviten a una fiesta familiar, es apropiado que traiga consigo un pequeño presente para la familia. Si hay niños, los dulces y algún pequeño regalo son muy apreciados.

Luces Navideñas © Mike Leco
Algunos son tan extravagantes que rodean sus casas con miles de luces y hasta colocan a Santa Claus, a los renos y a hombres de nieve, iluminados y de tamaño normal, en sus jardines o en sus techos.

La víspera del Año Nuevo es una noche de fiesta

Durante la semana después de la Navidad, la tiendas se llenan de clientes que van a cambiar sus regalos y a aprovechar las ventas de liquidación. En la víspera del Año Nuevo, las fiestas abundan en restaurantes, bares y clubes a través de los Estados Unidos. Suelen ser eventos llenos de ruido con bebidas, baile y celebraciones escandalosas. Algunas ciudades tienen grandes fiestas al aire libre que terminan con fuegos artificiales a la media noche. La fiesta mas famosa es la de Times Square en la ciudad de Nueva York. El primer día del año marca el fin de la temporada de fiestas y la gente se queda en sus hogares recuperándose y viendo fútbol americano en la televisión. Algunas familias tienen una cena de Año Nuevo para amigos y vecinos.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Carmen Rodriguez Codeluppi
Crédito para la Foto de Arriba: © Scott Cramer
Descripción de la Foto: A log home in Central Oregon decorated in Christmas lights.