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Los Rhinestone Cowboys son parte de la escena del oeste de los Estados Unidos

Puede ver a los "Rhinestone Cowboys" en cualquier parte del suroeste de los Estados Unidos y hasta puede encontrar algunos en el norte y el este. Usan jeans de diseñadores y camisas bordadas al estilo de los cowboys con botones de perla y aplicaciones de estoperoles. Pero sobre todo, usan botas de piel de víbora o de lagarto de $600 dólares el par y caros sombreros "ten gallon" marca Stetson. Los encuentra en restaurantes, casinos, plazas comerciales y hasta en supermercados. Su nombre viene de las incrustaciones de joyería y estoperles que ostentan en su ropa.

Rhinestone cowgirl © Corel
Rhinestone cowgirl

La mayor parte de ellos jamás ha visto de cerca a una vaca real excepto en los rodeos locales y nunca han montado un caballo. Pero escuchan la música country western y bailan al estilo Texano. Muchos de ellos visitan a menudo la cantina local (saloon) y el pool hall. Adoran usar ropa cara de cowboy.

Durante el siglo pasado, había muchos cowboys

Los cowboys fueron una parte integral del Oeste Americano por un breve período. Los nuevos habitantes españoles en California y México, establecieron los primeros ranchos en el Suroeste durante el principio del siglo 19 y emplearon vaqueros para controlar el ganado. A la mitad del siglo, un gran número de Europeo-Americanos y esclavos liberados Africano-Americanos de la parte este de los Estados Unidos, emigraron hacia el oeste en busca de tierras gratis o baratas. Por ese tiempo, se establecieron los grandes ranchos ganaderos del Oeste y proliferaron los cowboys Americanos. Para principios del siglo 20, la moderna tecnología hizo que el trabajo de la mayor parte de los cowboys fuera obsoleto.

Los terrenos marginales del suroeste no tienen suficientes lluvias para mantener bosques o granjas. En cambio ofrecen miles de kilómetros cuadrados de pastos y vegetación baja con variedad de árboles pequeños. Estas condiciones son ideales para la ganadería pero se necesitan muchas hectáreas para mantener a cada vaca. A principios del siglo 18 la mayor parte de los pastizales en Texas, Oklahoma, Arizona y otros estados del suroeste fueron declarados "open range" lo que significaba que el ganado era libre de pasearse por áreas enormes. Los cowboys fueron los trabajadores que controlaban al las manadas dispersas.

Trabajador Cowboy © Corel
Trabajador Cowboy

La vida y trabajo de un cowboy

A menudo el ganado se dispersa en muchas millas del "open range" en busca de alimento, lo que hizo que los ganaderos recurrieran al "marcaje", o marcas con hierro candente, en el anca de cada vaca para identificar la propiedad. Cada rancho tenía su propia marca distintiva. Algunas marcas eran simplemente las iniciales del dueño como "JT". Otros rancheros colocaban una línea (usualmente llamada barra) bajo las iniciales como BQ, la cuale vinieron a conocerse como la famosa marca "Bar BQ". Una letra inclinada hacia un lado era conocida como "lazy" (flojo) de manera que una J inclinada significaba "lazy J", una línea curva debajo de la letra se llamaba "rocking" así que una T sobre una línea curva se conocía como la marca "rocking T". Los rancheros guardaban celosamente sus marcas de propiedad y en ocasiones se le disparaba o se ahorcaban a los hombres que robaban ganado o alteraban las marcas.

La mayor parte del año el ganado se paseaba por el terreno del "open range" y requerían de poco cuidado. Cada primavera, después de que las vacas daban a luz, era necesario encontrar a todos los nuevos becerros (llamados "dogies") mientras estaban todavía al lado de la madre para llevarlos a marcar y así establecer quien era el dueño. Durante el "spring roundup", muchos cowboys recorrían a caballo el "open range" en busca de vacas con nuevos becerros y los reunían a todos ellos en corrales temporales de marcaje. Los cowboys atrapaban a cada ternera con el lazo, le aplicaban rapidamente la marca y la soltaban libre de irse al lado de su madre.

La gran fiebre ganadera ya no existe

Durante mediados del siglo 19, muy pocas líneas ferrocarrileras se extendían hacia los territorios del oeste, y ninguna alcanzaba los territorios del "open range". Por lo menos una vez al año, todos los vaqueros de un rancho reunían al ganado listo para el mercado y los guiaban por las montañas a través de desiertos hasta la terminal ferroviaria mas cercana. Algunos de los ferrocarriles mas famosos para transporte de ganado solían ser, Saint Louis, Kansas City, Abilene y Dodge City. El transporte del ganado (cattle drive) a menudo era un viaje muy largo y extremadamente cansado que duraba varias semanas y empleaba a docenas de cowboys junto con un vagón que hacía las veces de cocina móvil. En ocasiones, los vaqueros trasportaban a miles de cabezas de ganado por cientos de kilómetros hasta las estaciones de las líneas ferroviarias.

Para principios del siglo veinte, los ferrocarriles se extendian hasta las zonas mas remotas del oeste y las áreas de pastizales se dividieron en parcelas privadas. Hoy en día, las camionetas pick up han venido a substituir a los caballos de los cowboys de antaño y los vehículos de 9 ejes transportan al ganado. Aún existen algunos cowboys ejerciendo el oficio en el oeste, pero no tantos como antes. A diferencia de los rhinestone cowboys, los cowboys de oficio normalmente usan jeans común y corrientes, un par de gastadas botas y el bien conocido pero polvoriento sombrero "ten-gallon".

Bullrider © Ronnie Allen
Los rodeos son festivales donde los trabajadores de ranchos muestran sus habilidades como cowboys. Compiten cabalgando, atrapando terneras, montando broncos salvajes y toros y hasta en carreras de vagones.

Hoy en día los rodeos son el mejor lugar para encontrar a verdaderos cowboys

Los rodeos son festivales donde los trabajadores de ranchos muestran sus habilidades como cowboys. Compiten cabalgando, atrapando terneras, montando broncos salvajes y toros y hasta en carreras de vagones. Hoy en día los rodeos siguen siendo el entretenimiento favorito para los cowboys así como para los rhinestone cowboys. Podrá encontrar uno o mas rodeos a lo largo del verano en casi cada pueblo del oeste de los Estados Unidos. Preste mucha atención al payaso del rodeo pues no solo le proporcionará momentos de risa sino que también arriesgará su vida cuando un cowboy cae de algún furioso toro o un bronco enloquecido.

Usted también puede ser un rhinestone cowboy

Existe una vieja balada de vaqueros llamada "The streets of Laredo" en donde un cowboy moribundo habla con un extraño que va pasando y le dice, "veo por su atuendo que es un cowboy" (I see by your outfit that you are a cowboy). En una ocasión un comediante agregó la frase "consígase un atuendo y usted también podrá ser un cowboy (get yourself an outfit and you can be a cowboy too). Por lo menos puede ser un rhinestone cowboy. Por todos los Estados Unidos puede encontrar tiendas especializadas en artículos del oeste en donde se venden botas, sombreros ten-gallon y atuendos de vaquero. Estas tiendas las encontramos mas a menudo en los estados del oeste.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Carmen Rodriguez Codeluppi
Crédito para la Foto de Arriba: © USATourist.com
Descripción de la Foto: Por todos los EE.UU. Ud. podrá encontrar tiendas de venta de artículos del Oeste, dedicadas a suplir las necesidades de los cowboys verdaderos y de quienes quieren vestirse como cowboys.