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El Gran Cañón y Rio Colorado
© Mike Leco / USATourist.com

El Gran Cañón, esculpido por el Rio Colorado, mide 227 millas de largo y de 4 a 18 millas de ancho, alcanzando profundidades de más de una milla.

Aventura en el Gran Cañón

Aproximándose desde el sur, usted primero conduce por horas a través de la solitaria cordillera del alto campo con verdes colinas, algunos árboles aislados y un caballo o vaca ocasional. Los pinos de Ponderosa empiezan a unas pocas millas al sur del parque, y pronto se encontrará conduciendo por el denso bosque. En una señal se lee, “punto de observación escénico” (scenic lookout), y usted para y camina unos pocos metros por los arbustos. ¡Repentinamente, ahí está, y le deja sin aliento!

El Gran Cañón se extiende 12 millas ante usted hacia el borde, y tan lejos como puede ver de lado a lado. La tierra a sus pies cae en forma perpendicular a mas de 3000 pies y luego varios miles de pies más hacia los curveantes cañones debajo. Este basto cañón está lleno de lomas rocosas, acantilados de piedra caliza y profundos cañones todos agrupados en colores de arco iris. Las palabras no pueden describirlo. Es una de las más increíbles vistas en la tierra.

La mayoría de visitantes solo ven el cañón desde puntos de observación en el South Rim (borde sur), pero para experimentar verdaderamente su belleza natural, usted necesita descender en él.

Usted puede ir de excursión hacia abajo mas o menos a la mitad y regresar en un día. El sendero Bright Angel hacia Lookout Point está a 12 millas ida y vuelta con un descenso de 3000 pies, y un regreso largo y duro de 3000 pies hasta el borde. El sendero es ancho y bien mantenido, pero puede que tenga que compartirlo con mulas ocasionales. ¡Mire en donde pisa! Toma de 7-8 horas de excursión a un paso lento. ¡Comience temprano en el día y lleve comida y agua! La temperatura en el cañón puede estar de 20 a 30 grados más caliente que en el borde. En la mayoría de meses, agua para beber está disponible en el sendero. Instalaciones para acampar y servicios higiénicos están disponibles en Indian Springs a 4.5 millas del rim.

No se atreva a excursionar hacia el fondo del cañón y regresar en un solo día! Es un viaje de ida y vuelta de 20 millas con un descenso de 5000 pies y un largo y caliente ascenso de 5000 pies de regreso al borde.

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Recomendación de Mike en su Aventura al Gran Cañón: Los mejores tiempos para ir de excursión en el cañón son Abril, Octubre o Noviembre. En los meses de invierno usted requerirá equipo para clima frío. ¡Evite Julio y Agosto! Las temperaturas al fondo del cañón pueden alcanzar los 120 grados F en pleno verano y el agua será escasa. Ir de excursión en ese tiempo puede ser peligroso.

Se requiere por lo menos dos días para excursionar al fondo del Gran Cañón y regresar. En el primer día usted debería bajar el sendero South Kaibab hacia el Rancho Phantom. Este camino es más empinado que el Bright Angel y no tiene abastecimiento de agua, pero ofrece un paisaje espectacular. Es más fácil bajar por este camino que subirlo. ¡Lleve cerca de 4 litros de agua por persona y un poco de comida! Si usted llega al Rancho Phantom antes de las 18:00h, usted puede comer al aire libre. (Cuesta $28 por persona por steak a la parrilla, $17 por el plato vegetariano, $17 por el guisado. ¡Siempre reserve con anticipación!) En el Rancho Phantom, puede acampar en las afueras con un permiso para acampar, o duerma en una cabaña por $22, pero usted debe tener reservación.

A la mañana siguiente un buen desayuno es servido a las 5AM (Cuesta cerca de $12). Ahora puede encaminarse de subida Bright Angel Trail al rim o borde. ¡Lleve agua y comida! Provisiones limitadas están disponibles en la cantina del rancho. El sendero Bright Angel es menos empinado y más fácil para escalar que el South Kaibab. Parte del camino es sombreado y usualmente existe agua disponible para beber.

Gran Cañón © Mike Leco / USATourist.com
Para poder disfrutar realmente toda la belleza natural del Gran Cañón, haga un recorrido a pie o en tren de mulas hacia las profundidades del cañón.

Si usted carece de estamina para ir de excursión en el cañón, usted puede montar en mula. Los trenes de mulas de un día le llevan a la mitad del camino de bajada al cañón y de regreso en mas o menos 8 horas. Cuestan alrededor de $120 por persona e incluyen un saco con el almuerzo. Viajes en trenes de mulas al Rancho Phantom al fondo, requieren dos días y el costo es alrededor de $272 por persona incluyendo cena y alojamiento en el rancho Phantom más sacos con almuerzos para el camino. Los paseos en mula mantienen sus pies en buenas condiciones pero le dejan otras partes del cuerpo muy adoloridas.

Las acomodaciones en el Rancho Phantom son muy limitadas. Usted debe reservar todo con mucha anticipación a su viaje. El parque acepta reservaciones para camas en el rancho Phantom y por viajes en mulas hasta 23 meses de anticipación. Durante la mayor parte del año, todas las reservaciones ya están llenas con 23 meses de anticipación. ¡Sí! ¡Reserve con dos años antes de su partida! La temporada menos ocupada es Diciembre, Enero o Febrero (puede haber mucha nieve en el rim) y Julio y Agosto (demasiado caliente en el fondo que puede tornarse peligroso ir de excursión). Acampar al aire libre cuesta $20 por grupo por el permiso, más $4 por persona por noche, y puede reservar con 4 meses de anticipación. Agua, cerveza y comidas para picar están disponibles en el Rancho Phantom.

Si usted prefiere una aventura más difícil y emocionante, hay viajes guiados para ir de excursión en las partes del cañón menos frecuentadas. Algunos de los enlaces debajo le informarán acerca de algunos guías y compañías. No intente estos senderos sin un guía experimentado a menos que usted sea muy experimentado en excursiones difíciles en el desierto.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Maite Moscoso
Crédito para la Foto de Arriba: © Mike Leco / USATourist.com
Descripción de la Foto: Los recorridos de un día en trenes de mula lo llevan cuesta abajo por la ladera del cañón hasta llegar a mitad de camino entre la cima y la base, y luego lo guían de regreso a la cima en unas 8 horas.