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Serpientes Venenosas

Hay cuatro especies de serpientes venenosas comúnmente encontradas en EEUU continental. La serpiente coral, una parienta de la cobra, se encuentra en los estados sureños hasta Texas. La cabeza de cobre (copperhead) se encuentra en la mayoría de los estados del este y medio-oeste. El cottonmouth Moccasin ocupa canales de agua y tierras húmedas a través del sur hasta Texas. La serpiente cascabel, una especie de las pit viper, es la más dispersada con diferentes variedades que pueden encontrarse a través de la mayoría de los estados de EEUU.
Las serpientes mocasín© Trisha Shears / Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0
Las serpientes mocasín de agua viven generalmente cerca del agua y prefieren lagos poco profundos, arroyos lentos y pantanos.

La hermosa y colorida serpiente coral tiene el veneno más poderoso pero causa muy pocas fatalidades. La reclusión y los hábitos nocturnos de esta pequeña serpiente aseguran raros encuentros con humanos. Cuando muerde, raramente envía veneno suficiente a la victima debido a su pequeño tamaño y a la carencia de colmillos. No es muy probable el encuentro con una serpiente coral así que no hay mucho peligro.

Los cotton mouthed moccasins de agua se encuentran normalmente en ríos, corrientes y en las tierras húmedas de los estados del sur. La serpiente no es agresiva y usualmente huirá a menos que se sienta amenazada. La mordedura puede ser muy peligrosa.

Los copperheads están distribuidos a través de los estados del este, desde el norte de Massachussets hasta el norte de la Florida así como también en los estados del medio oeste. Puede infligir una mordedura muy dolorosa que es raramente fatal en adultos pero puede ser muy peligroso en los niños.

La serpiente venenosa más comúnmente encontrada en los EEUU es uno de los muchos tipos de serpiente cascabel. Algunos tipos de "cascabeles" habitan los áridos desiertos y montañas de los estados del suroeste. Otras variedades habitan las regiones montañosas. Y otras se encuentran en los bosques del este, montañas y tierras húmedas. Algunas de las variedades pueden llegar a ser muy grandes y son muy peligrosas. Contrario a las creencias populares, la mayoría de mordeduras de serpiente cascabel no son fatales pero pueden ser extremadamente dolorosas.
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Si usted ve una serpiente cascabel o cualquier serpiente sospechosa tomando el sol en un camino o sendero, simplemente evítela. Si usted está de excursión en la oscuridad, haga ruido suficiente para que las serpientes se alejen antes de que las encuentre. Use botas de cuero que se extiendan sobre el tobillo para protegerse de mordeduras en caso de que accidentalmente pise a una. La mayoría de mordeduras de serpiente ocurren cuando alguien pisa, se sienta o toca a una con la mano mientras recolecta moras o junta madera. Cuando se encuentre en territorio de serpientes, siempre fíjese en donde pisa, en donde se sienta y lo que sus manos tocan.

Las mordeduras de serpientes no son muy comunes, pero si usted ha sido mordido, trate de identificar la serpiente, así el tratamiento será más fácil. Quítese todos los anillos y joyas antes de que la hinchazón comience. No corte la herida y no se aplique un torniquete. El veneno de la serpiente puede matar los tejidos de los músculos cerca de la área de la mordedura, resultando en lacras o deformidades. Para ayudar a prevenir la perdida de tejido, el movimiento del área afectada debe ser minimizada. Ligeramente vende el área alrededor de la herida y lleve a la victima a un hospital lo más rápido posible.
Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Maite Moscoso
Crédito para la Foto de Arriba: © Philip / Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0
Descripción de la Foto: Las serpientes de cascabel se encuentran en las regiones desérticas del sudeste de los Estados Unidos y partes de Nuevo México.