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Hiedra Venenosa

La hiedra venenosa puede ser un verdadero peligro para los excursionistas, mochileros, personas que van a acampar o cualquier turista que se queda en los campos o bosques de los EEUU. Esta planta que produce alergias se puede encontrar por todos EEUU con excepción de los estados del suroeste, Alaska o Hawai. Comúnmente crece en los linderos de bosques y frecuentemente se lo ve en los senderos de excursión. A diferencia de los cactus u ortiga que pueden causar malestar o dolor inmediato, la hiedra venenosa no produce reacción inmediata pero causa malestar severo después de algunos días.

La planta de hiedra venenosa © Mike Leco / USATourist.com
La planta de hiedra venenosa tiene una toxina aceitosa en sus hojas que pueden causar reacciones alérgicas leves o severas en algunas personas.

La hiedra venenosa es una enredadera baja que crece a lo largo del suelo, a menudo trepa paredes, troncos de árboles y arbustos. Tiene hojas brillantes de color verde-oscuro que siempre asoman en grupos de tres. Durante el verano crecen pequeños grupos de bayas rojas.

La planta de hiedra venenosa tiene una toxina aceitosa en sus hojas que pueden causar reacciones alérgicas leves o severas en algunas personas. Toda persona sensitiva a la toxina experimentará una reacción alérgica de uno a tres días después de haber tocado la planta. Las reacciones van desde un sarpullido leve y comezón a un sarpullido severo con extensas ampollas, dolorosa comezón e hinchazón de los ojos y labios en casos de extrema sensitividad. Los síntomas pueden durar hasta dos semanas.

La mejor defensa es mantenerse lejos de la hiedra venenosa. ¡Nunca toque sus hojas! Si accidentalmente toca la hiedra venenosa, inmediatamente lave el aceite de su piel con agua y jabón. Desafortunadamente, el aceite es absorbido por su piel en unos pocos minutos, después lo único que puede esperar es que usted no sea sensitivo a la toxina. Si usted desarrolla un leve sarpullido debido al contacto, usted puede comprar algunas lociones para aliviar la comezón en cualquier farmacia. De seguro va a tener malestar por algunos días. Si usted desarrolla un sarpullido extenso con ampollas severas e hinchazón de los ojos o cualquier problema respiratorio, consulte al médico.

Escrito Por: Mike Leco
Traducido por: Maite Moscoso
Crédito para la Foto de Arriba: © D. Gordon E. Robertson / Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0
Descripción de la Foto: Hay hiedra venenosa en todos los Estados Unidos, excepto en Alaska, Hawaii y California. Puede crecer cubriendo el suelo o bien como planta trepadora.